Los piratas han fascinado las masas durante cientos de años de romántica ficción. La imagen de un pirata ha cristalizado en una barba, un hombre con pata de palo, con un sombrero gracioso y, posiblemente, un loro en el hombro.

Disfrazados de piratas
Disfrazados de piratas

El pirata fue casi relegado a una caricatura durante décadas, hasta que el empeño de Disney revivió las historias de espadachines. La estrella de las películas Johnny Depp, pretendiendo ser Keith Richards de los Rolling Stones, o como Roger Ebert escribió una vez, “interpreta a una drag queen algo embriagada, con su delineador de ojos y su peinado y su diálogo siempre tan despreocupado“. Así que con esto en mente, pasaremos a través de 10 mitos piratas sorprendentes, basados en hechos y conceptos erróneos.

10 Los piratas eran parte de la Actividad Económica. En la franquicia de la película Los Piratas del Caribe, los piratas eran fantasmas inmortales que no tenía necesidad de  la humanidad para nada.

Existe el mito de que los piratas eran marginados y parias, pero como cualquier criminal ahora o en el pasado, necesitaban vender su botín. Mientras que los piratas consiguieron un poco de oro y diamantes, eso estaba lejos de ser su único botín. La mayor parte de lo que robaron y saquearon los piratas era nada más que los suministros habituales de los buques, como el agua, alimentos, jabón, madera, pescado salado, y suministros para las colonias del Nuevo Mundo.  El más codiciado de todos los botines eran las medicinas. Con todos estos productos, los piratas necesitaban un lugar para venderlos, y había un montón de puertos, que alentaron el comercio pirata de algún modo.

A menudo, los piratas fueron autorizados por sus países de origen, como el corsario Inglés, y su “patente de corso”, que les dio el derecho legal para capturar barcos de naciones enemigas. Con esto podrían vender legalmente su botín a sus puertos de origen. El Corso, que era similar a la versión actual de los contratistas militares, “estimuló el crecimiento de las ciudades atlánticas de Charleston a Dunkerque “ con piratas criminales sin nación. No había ninguna escasez de intermediarios y contrabandistas que tomarían sus toneladas de pescado salado robado de sus manos y lo integrarían en la economía local.

El pirata Barbarroja
El pirata Barbarroja

9 Llevaban joyas como adorno. Esas almas valientes que daban el paso dejando la tierra firme en un barco de vela expuesto a las fuerzas del mar han sido siempre grandes supersticiosos. Los plátanos son tabú famoso en el mar abierto, y creían que traía una maldición sobre todos los marineros en el barco. Los marineros lanzarán rápidamente un plátano por la borda lo antes posible. Los marineros son muy supersticiosos con sus talismanes de la suerte. Lo tenido mala suerte en tierra, los gatos negros, se ve como un signo de buena suerte en el mar, con los marineros gustosos de tener un gato negro a bordo.

Hay incluso los que hacen que sus mujeres tengan un gato negro en casa para obtener una dosis doble de buena suerte. Los piratas no fueron una excepción a las supersticiones de los mares. De acuerdo con el Diario de la Asociación Americana de Optometría, los piratas agujereaban fuertemente su orejas con la esperanza de que mejoraría su vista.

8 Los barcos piratas fueron democráticos. Los Piratas en las películas a menudo se presentan como las mafias, con un capitán a cabeza de su barco con mano de hierro.

En la vida real, los barcos piratas eran micro-sociedades sorprendentemente democráticas.  Durante la época dorada de la piratería, más de 100 años antes de que la democracia se afianzara en América, los marineros en los barcos de vela legales eran poco más que esclavos. El capitán controlaba todo y en la Marina británica era aún peor. Los marineros vivían en condiciones terribles; condiciones tan malas que la única manera de conseguir nuevos miembros de la tripulación era con presiones en grupo o secuestrando a personas inocentes en cualquier puerto donde entrase en la nave. Este tipo de vida era deleznable en comparación con la de los barcos piratas, donde la democracia prosperó.

Los piratas no sólo  compartían las riquezas de su botín, también votaban en todo. Se realizaban elecciones sobre dónde navegar, dónde atacar, qué hacer con los presos, e incluso para recusar y reemplazar a su capitán.

7 Seguro de Salud del pirata. La navegación hace cientos de años era dura. La piratería, que involucraba la resistencia violenta y la presa escasa, era aún más difícil.

Si no estaban luchando contra la desnutrición o el escorbuto, los piratas tenían que lidiar con los habituales peligros de los siete mares, como las tormentas y las nuevas enfermedades tropicales. Como fuera de la ley no tenían una organización militar o estatal que los respaldase hasta recuperarse. Puesto que los piratas estaban juntos en eso, también se unieron formando colectivos para el cuidado de la salud. Si había una lesión a bordo de un buque, los piratas podrían depender de los ahorros de otros para el apoyo monetario. En el Caribe, un grupo de piratas que operaban se llamaban a sí mismos Los hermanos o Hermanos de la Costa (que aparecieron en la serie de los piratas del Caribe).

Uno de los más famosos capitanes piratas de este grupo fue Henry Morgan Morgan. Ofreció la siguiente indemnización por lesiones: un brazo derecho valía 600 piezas de ocho, un brazo izquierdo 500, la pierna derecha 500, una pierna izquierda 400, y un ojo 100 piezas de ocho. En 1600, una pieza de a ocho valia aproximadamente 60 euros, por lo que pagar por un brazo derecho de 600 reales de a ocho, el equivalente a unos 35.000 euros. Incluso el flagelo del mar que era Barbanegra se preocupó lo suficiente por su tripulación para apoderarse de tres cirujanos franceses , para la atención médica de su tripulación.

6 Los piratas solo atacaban barcos. En realidad, los piratas no se limitaron a solo abordar y asaltar en alta mar. Cuando los piratas tenían medios podían atacar objetivos en tierra también. Hubo una serie de invasiones de piratas. Un señor de la guerra pirata, Edward Mansvelt, controlando un ejercito de 1,000 piratas tocó tierra y atacó a los españoles en lo que se conoció como el saqueo de Campeche en 1663 (ahora una ciudad en Mexico).

Piratas saqueadores franceses
Piratas saqueadores franceses

El capitan pirata Henry Morgan llevó otro ejército de piratas 50 millas tierra adentro para atacar Puerto Príncipe (Ahora Camagüey en el centro de Cuba). Si el premio era lo suficientemente alto los piratas no tenían ningún problema en dejar sus naves y saquear tierra adentro.

5 Los piratas no lo eran para siempre. Los piratas en Piratas del Caribe estaban condenados a un purgatorio inmortal navegando los siete mares para siempre, pero los verdaderos piratas tenían un historial menos permanente. La piratería se considera a menudo como una forma de mejorar su posición en la sociedad en general. Pasar unos años en una ocupación de alto riesgo y de ahí reunir lo robado y mejorar y la posición de su familia en la vida. Ese fue ciertamente el caso de Woodes Rogers. Dio la vuelta al mundo, y se enriqueció con todos los barcos saqueó a lo largo del camino. Incluso tuvo tiempo suficiente para rescatar a Alexander Selkirk, el marinero escocés con el que Daniel Defoe se inspiró para su Robinson Crusoe. Después de su regreso a casa colgó su bandera de pirata y se convirtió en el gobernador de las Bahamas

Su pasado no le impidió tratar de acabar con los piratas locales. No todos los piratas se convirtieron en políticos, pero muchos incrementaron sus ganancias mal habidas volviendo a la sociedad normal.

4 El tópico del tesoro enterrado. Se ha extendido mucho que los piratas tenían un tesoro enterrado, una ficción creada por Robert Louis Stevenson en 1883 en su novela La isla del tesoro. La película de 1950 de Disney del mismo nombre también creó lo que hoy conocemos como el típico pirata. Para la película, Robert Newton, el protagonista pirata de la isla del tesoro usa una versión exagerada del dialecto West Country de su ciudad natal el sudoeste de Inglaterra.  Los piratas tampoco tenían patas de palo, y bandera de la calavera y las tibias cruzadas fue sólo uno de muchas banderas piratas usadas ​​en la historia de la piratería.

3 Balas de cañón como esferas de la Muerte. En la edad de la vela, el medio preferido de ataque era el cañón. En las películas de piratas modernos tienen lugar inverosímiles explosiones. También muestran cómo cada golpe de cañón causa miles de astillas de madera volar a la piel expuesta de marineros y piratas por igual. Sin embargo, en comparación con las estrellas de cine de ficción de Hollywood, los piratas de la antigüedad no tenían que preocuparse de eso. Como lo demuestran los Mythbusters, la metralla de madera no tenía suficiente velocidad para penetrar la piel expuesta, o en su prueba, la de los cerdos muertos.

En su prueba descubren, sin embargo, que la explosión de la pólvora de un cañón daba a las balas de cañón de hierro la fuerza suficiente para pasar a través de los cuerpos de al menos cuatro personas, como lo demuestran los desafortunados cerdos que estuvieron en su lugar.

2 Los piratas no son un hecho relativamente reciente. Durante el tiempo que se ha producido la riqueza en el Caribe,  ha habido personas que robaron lo que pudieron. El robo y pillaje deben que ser uno de los trabajos más antiguos de la historia, aunque no el más antiguo.

En la misma línea, al tiempo que ha habido barcos, ha habido personas que estaban dispuestos a robar el contenido de esas naves. A partir del año 1200 aC, los egipcios temían a un misterioso grupo de personas sólo conocidos como los “Pueblos del Mar” que extendieron por el mundo conocido la muerte, destruyendo todo lo que tocaban. Más tarde, en el 75 aC, Julio Cesar fue secuestrado por piratas durante su viaje a Rodas. Al escuchar su petición de rescate, César se enfadó y les insultó, y les dijo que el valía el doble del rescate que pedían por él. Los piratas consiguieron su dinero, pero después de ser liberado César, volvió con una flota de barcos y capturó y crucificó a todos sus captores piratas.

En el Mediterráneo, durante los siglos 15 y 16, había dos grupos de piratas que eran reflejo uno de los otros. Los corsarios berberiscos eran musulmanes que atacaron el comercio cristiano, mientras que los caballeros de San Juan eran corsarios cristianos de los barcos islámicos . El himno oficial de la Marina de los Estados Unidos, incluso tiene una línea “, a las orillas del Trípoli”, que trata de la Batalla de Derna en 1805, donde los marines estadounidenses atacaron un bastión pirata durante la Guerra de Trípoli (Libia). Mientras que occidente está más familiarizado con los Piratas del Nuevo Mundo, los piratas se encuentran a través la historia y en todo el mundo.

Piratas somalies
Piratas somalies

1 Los piratas todavía existen. Las películas de piratas, inevitablemente, siempre se centran en piratas con espadas y barcos de vela, pero los piratas todavía existen hoy en día. No nos limitamos a mencionar a los infames piratas somalíes que plagaron el Cuerno de África hace una década. Piratas en el otro lado del Atlántico han intensificado sus ataques en lugares como Nigeria. Incluso fuera de África la piratería nunca se fue. A principios del siglo 19 la famosa reina pirata señora Ching, o Ching Shih, gobernaba los mares con cientos de barcos, tripulados por miles de piratas.

No muy lejos del refugio de la señora Ching está uno de los estrechos de mayor tráfico en el mundo, el estrecho de Malaca. A través de estas 550 millas de largo de vías marítimas, miles de naves viajan y son un blanco fácil para la moderna piratería. Decenas de ataques y secuestros tienen lugar cada año, a pesar de las patrullas coordinadas de Indonesia, Malasia y Singapur que están tratando de poner fin a la misma.