Las condiciones de Marte son muy extremas: su distancia al Sol hace que las temperaturas sean desde cerca de cero grados en el ecuador hasta 120º bajo cero en los polos.

La atmósfera es muy tenue y formada en un 95% de dióxido de carbono. No filtra prácticamente nada la radiación del Sol, como hace nuestra atmósfera.

Todo indica que la vida tal como la conocemos es imposible. Sin embargo los científicos creen que algunos organismos unicelulares que sobreviven en la Tierra en lugares extremos como en el subsuelo congelado cerca del polo Norte sí podrían vivir en Marte.

De hecho ha reproducido en laboratorio las condiciones extremas de Marte, bombardeando los microorganismos con rayos gamma y ultravioleta y llevado a la estación espacial Internacional algunas muestras con resultados positivos.

Paisaje marciano
Crater Gusev,Marte(Wikipedia)

¿Cuales han resultado ser los candidatos a habitantes translocalizados de Marte?

El mejor candidato es la bacteria “Deinococo radiodurans, que resiste el estar a -70º C, y la intensa radiación solar como ningún otro organismo.

Pero no son las únicas candidatas. Las arqueobacterias de genero Halobacteriales (formas de vida que habitaron la Tierra hace más de 3’5 mil millones de años) pueden sobrevivir en salmuera muy concentrada (se encuentran en el Mar Muerto), como la que se encontró en Marte. Además, algunas variedades resisten altas dosis de radiación.

Algunos científicos encontraron indicios de que algunas de estas bacterias resistentes a la sal o halobacterias, podrían haber sobrevivido millones de años incrustados en cristales de sal.

Aún hay otro tipo de arqueobacterias candidatas a habitar Marte, las metanogenas, que en lugar de respirar oxigeno consumen hidrógeno y dióxido de carbono produciendo metano como desecho. Estas están muy extendidas por la naturaleza, encontrándose desde el tubo digestivo del ganado hasta el permafrost (subsuelo helado) siberiano.Son estas últimas precisamente las mejores candidatas a sobrevivir en Marte ya que no necesitan oxigeno, ni luz ni nutrientes orgánicos y viven entre el hielo. En condiciones de simulación de este ambiente marciano, sobrevivieron después de un experimento del año 2007.

Paisaje marciano de arroyos
Arroyos estacionales en Marte(Wikipedia)

Ahora, un equipo dirigido por Dirk Wagner del Centro de Investigación de Geociencias GFZ en Potsdam, Alemania, ha encontrado otro metanógeno indestructible, llamado Methanosarcina soligelidi, que vive en el permafrost de la isla Samoylov, en Siberia. Él llama al microbio “nuestro superhéroe” a causa de las condiciones que puede soportar. La temperatura media diaria en Samoylov es -14.7º C, aunque puede caer tan bajo como -48º C. La isla también es muy seca, con sólo 190 mm de lluvia al año, y los suelos están permanentemente congelados. La resistencia a la sequía y a la congelación coincide por algún mecanismo con la resistencia a la radiación de todos estos organismos, haciéndolos buenos candidatos a habitar Marte en teoría.

Sin embargo, la supervivencia a largo plazo de estas bacterias en Marte sería improbable, aunque su existencia sugiere que organismos semejantes podrían haber surgido en el Marte primitivo, como surgieron en la Tierra, y haberse adaptado a las nuevas condiciones del planeta sobreviviendo bajo el suelo en zonas determinadas con provisión de agua, aún helada.

 

Fuente: BBC Earth.