Largos viajes espaciales.

El astrofísico Neil DeGrasse Tyson comentó que’ los dinosaurios se han extinguido hoy porque les faltaban pulgares y capacidad intelectual para construir un programa espacial’.

 

Sin embargo, aunque ahora tenemos la capacidad tecnológica de abandonar la Tierra, los científicos han encontrado otro escollo para colonizar nuevos mundos, nuestro propio sistema inmunológico.

 

Aunque se dice que todos estamos hechos de “polvo de estrellas” cuando se trata de viajar lejos de nuestro planeta natal, los humanos somos mucho más vulnerables a los rigores del espacio de lo que nuestros orígenes interestelares podrían sugerir.

Miles de millones de años de evolución han respaldado efectivamente a la humanidad en un rincón del Sistema Solar que ahora puede ser difícil de dejar.

 

Un equipo de científicos de Rusia y Canadá analizó el efecto de la microgravedad sobre la composición proteica en muestras de sangre de 18 cosmonautas rusos que vivieron en la Estación Espacial Internacional durante seis meses.

Encontraron cambios alarmantes en el sistema inmunológico, sugiriendo que les costaría librarse incluso de un virus menor, como el resfriado común.

Astronauta pasea por el espacio
Astronauta pasea por el espacio

Los resultados mostraron que en la ingravidez, el sistema inmunológico actúa como cuando el cuerpo se infecta porque el cuerpo humano no sabe qué hacer y trata de activar todos los sistemas de defensa posibles “, dijo el profesor Evgeny Nikolaev, del Instituto de Física y Tecnología de Moscú y del Instituto Skolkovo de Ciencia y Tecnología.

 

Los efectos de los vuelos espaciales sobre el cuerpo humano han sido estudiados activamente desde mediados del siglo XX y es ampliamente conocido que la microgravedad influye en el metabolismo, la regulación del calor, el ritmo cardíaco, el tono muscular, la densidad ósea, el sistema respiratorio.

 

El año pasado, la investigación de los Estados Unidos también encontró que los astronautas que viajaban al espacio profundo en misiones lunares eran cinco veces más propensos a haber muerto de enfermedades cardiovasculares que los que entraban en órbita baja, o nunca salían de la Tierra.

 

Los astronautas son más aptos que la población en general y tienen acceso a la mejor atención médica, lo que significa que su salud suele ser mejor que la población en general. Aquellos de edad comparable pero que nunca volaron, o que sólo alcanzaron una órbita terrestre baja, tenían menos de una de 10 probabilidades de morir de enfermedades cardiovasculares.

 

Pero la probabilidad de muerte aumentó al 43 por ciento para aquellos que llegaron a la Luna o al espacio profundo, probablemente debido al impacto de la radiación espacial mortal.

Sin embargo, hasta ahora los mecanismos moleculares que impulsan los cambios fisiológicos provocados por los vuelos espaciales han seguido siendo un misterio.

 

Para obtener una comprensión más profunda de los cambios en la fisiología humana durante los viajes espaciales, el equipo de investigación cuantificó las concentraciones de 125 proteínas en el plasma sanguíneo de los cosmonautas.

Las proteínas cambian a medida que el sistema inmunológico se altera, por lo que se pueden utilizar como una medida de su funcionamiento. La sangre fue tomada de los cosmonautas 30 días antes de que viajaran a la ISS y luego en su inmediato regreso a la Tierra. También fueron probados siete días después del aterrizaje.  Las proteínas individuales se contaron entonces utilizando un espectrómetro de masas.

 

Cuando examinamos a los cosmonautas después de estar en el espacio durante medio año, su sistema inmunológico se debilitó “, dijo la Dra. Irina Larina, primera autora del trabajo, miembro del Laboratorio de Ion y Física Molecular del Instituto de Física y Tecnología de Moscú.

 

“No estaban protegidos contra los virus más simples. Necesitamos nuevas medidas de prevención de trastornos durante un vuelo largo.

 

“Debemos entender el mecanismo que causa los trastornos. Si encontramos las vías afectadas por la ingravidez, podremos encontrar el objetivo para el remedio y seremos capaces de ofrecer nuevos productos farmacéuticos que prevengan estos procesos negativos”.

 

La investigación fue publicada en la revista Nature Scientific Reports.

Fuente : The Daily Telegraph.