Afectados con hipoxia no notan falta de oxígeno

 

Una característica común que los médicos están viendo en las últimas semanas es que pacientes infectados por coronavirus con hipoxia (nivel bajo de oxígeno en sangre) pero que, no obstante, dicen que no sienten falta de aire ni notan problemas para respirar. Es lo que algunos doctores llaman “Feliz hipóxico”.

“Existe un desajuste entre lo que vemos en el monitor y la apariencia del paciente”, dice. Reuben Strayer, un médico de emergencias en el Centro Médico Maimonides en la ciudad estadounidense de Nueva York, a la revista científica Ciencias.

Una saturación de oxígeno normal en la sangre es al menos del 95 por ciento. En la mayoría de las enfermedades pulmonares, como la neumonía, la saturación descendente acompaña a otros efectos, como los pulmones rígidos o llenos de líquido, o el aumento de los niveles de dióxido de carbono porque los pulmones no pueden expulsarlo de manera eficiente.

Es precisamente un alto nivel de dióxido de carbono lo que provoca una sensación de dificultad para respirar, no una falta de oxígeno, como se suele creer. Paul Davenport, un fisiólogo respiratorio de la Universidad de Florida, explica a la revista antes mencionada: “El cerebro está sintonizado para monitorear el dióxido de carbono con varios sensores. No percibimos nuestros niveles de oxígeno”.

Sin embargo, en pacientes con coronavirus, los niveles bajos de oxígeno no siempre se combinan con problemas respiratorios, ya que los niveles de dióxido de carbono pueden permanecer estables y respirar cómodamente. “El pulmón se infla y se sienten bien”, Explique Elnara Marcia Negri, neumólogo del Hospital Sírio-Libanês de Sao Paulo.Una de las hipótesis, teniendo en cuenta que la coagulación sanguínea es común en los casos más severos de coronavirus, es que podría ocurrir en los pulmones después de una reacción inflamatoria en la red de vasos sanguíneos finos. Esto daría lugar a una cascada de proteínas que hace que la sangre se coagule y evita que se oxigene adecuadamente.

El uso de anticoagulantes mejora los problemas respiratorios

 

Negri llegó a esta conclusión después de tratar a una mujer cuyos problemas respiratorios coincidían con problemas circulatorios en los dedos de sus pies. A este paciente se le recetó heparina, un anticoagulante común, y no solo se recuperaron los dedos de los pies, sino también su respiración. Por lo tanto, uno podría preguntarse si la heparina podría aumentar los niveles bajos de oxígeno de los pacientes, independientemente de si tenían dificultades para respirar.

El 20 de abril, publicó una preimpresión de un estudio que detalla la experiencia de su hospital con 27 pacientes de Covid-19. Los pacientes hipóxicos recibieron heparina y la dosis se aumentó si tenían niveles elevados de dímero D, un marcador sanguíneo de coagulación excesiva. Por tanto, Negri espera ampliar el estudio a más pacientes.

Mientras, Reuben Strayer considera, en declaraciones a Ciencias, que este abordaje es razonable porque la hipoxia se produce en los pequeños vasos sanguíneos del pulmón, que “están bañados de coágulos”. En su propio hospital y en otros, están comenzando a examinar a muchos pacientes ingresados ​​con Covid-19 en busca de marcadores de coagulación excesiva y a tratar a los que lo muestran con anticoagulantes.

Sin embargo, por el momento, “simplemente no se sabe” si la coagulación causa feliz hipoxiaStrayer dice. Hay otras posibilidades. Imágenes recientes de un paciente hipóxico mostraban “una película casi parecida a la cera alrededor de los pulmones”, aunque “se desconoce qué está sucediendo fisiopatológicamente”.

Se recomienda evitar tratamientos respiratorios invasivos.

Nicholas Caputo, médico de urgencias de Health + Hospitals en Nueva York, señala que la hipoxia probablemente estresa a un organismo que ya está luchando por combatir el virus, por lo que recomienda evitar tratamientos agresivos contra el coronavirus en este sentido, como usar abanicos o alta. suministro de oxígeno a presión.

Podrían dañar los pulmones que se están inflando por sí mismos, pero pueden ser necesarios si los pacientes no reciben ayuda de un tratamiento no invasivo, según Luciano Gattinoni, profesor de cuidados intensivos en la Universidad de Göttingen.En este sentido, un estudio publicado en Medicina de emergencia académica, ha informado que entre 50 pacientes con baja saturación de oxígeno, el cambio a una posición prona aumentó significativamente la saturación promedio. Sin embargo, 13 de los pacientes que no recibieron ayuda durante mucho tiempo y requirieron intubación dentro de las 24 horas.

En cualquier caso, la clave es la detección temprana. “Si pudiéramos detectarlos cuando menos enfermos, lo harían mejor”.según Negri, quien aconseja a sus pacientes que controlen su saturación de oxígeno y que visiten el hospital si baja al 93 por ciento o menos. En ese momento, considere los anticoagulantes y otras terapias como tratamientos adecuados.

Sin embargo, nadie ha demostrado si la detección temprana de la hipoxia podría prevenir malos resultados. En este sentido, algunos médicos, incluido Gattinoni, creen que los oxímetros de pulso se utilizan mejor con la guía de un médico, tal vez a través de la telemedicina.

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