Cada vez más personas con enfermedades autoinmunes

 

Ocho años le tomó a Tanja Renner recibir su diagnóstico: artritis psoriásica, una de las más de 80 enfermedades autoinmunes conocidas. La artritis afecta las articulaciones, que se inflaman. El progreso de esta enfermedad crónica es escalonado, alternando períodos de fuerte inflamación de las articulaciones con fases de malestar más leve.

Un poco más del 30 por ciento de los afectados también tienen psoriasis. Tanja Renner fundó en 2016, junto con otras seis personas, la asociación “NiK e.V., la red de pacientes autoinmunes”. La organización se financia exclusivamente a través de donaciones y su objetivo es ayudar a otros afectados, ahorrarles años hasta que encuentren un diagnóstico y brindar apoyo en la búsqueda de especialistas.

NiK se considera como una especie de guía que muestra posibles caminos hacia los enfermos. Tanja Renner tardó mucho en encontrar al médico adecuado, recibir el diagnóstico correcto y el tratamiento correspondiente, con el cual, según ella, ha podido recuperar parte de la calidad de vida que había perdido. Son experiencias que quieres compartir con otras personas.

Sistema inmunitario

Entre el 5 y el 8 por ciento de la población en Alemania sufre de una enfermedad autoinmune. Algunos de los más conocidos son la diabetes tipo 1, la esclerosis múltiple y la enfermedad de Crohn, una enfermedad inflamatoria intestinal crónica. Las enfermedades autoinmunes pueden afectar a personas de todos los grupos de edad, incluidos los jóvenes.

La misión del sistema inmune es protegernos contra virus, bacterias, parásitos y otros organismos, pero a veces comete errores: no reconoce al intruso como tal y ataca sus propios órganos y tejidos, que pueden dañarse si se producen reacciones inflamatorias graves. ocurrir .

Hay dos tipos de enfermedades autoinmunes: aquellas en las que el sistema se dirige contra un órgano específico, como el intestino en la enfermedad de Crohn y la piel en la psoriasis. y aquellos en los que el sistema inmune se dirige contra todo el cuerpo, lo que lleva a una enfermedad autoinmune sistémica.

Más y más casos

Una de las más conocidas entre estas últimas es la esclerosis múltiple, en la cual se atacan las vainas de mielina de las fibras nerviosas. La lista de enfermedades autoinmunes es larga y aterradora, especialmente porque cada vez más personas las padecen. Por ejemplo, los casos de esclerosis múltiple se han duplicado en los últimos 40 años.

“Hemos visto un tremendo aumento en las enfermedades autoinmunes y, durante aproximadamente 50 años, una disminución notable en las enfermedades infecciosas”, dijo a DW el pediatra Michael Radke, de la Clínica de la Universidad de Rostock. “El sistema inmunitario está” desorientado “y está dirigido contra su propio cuerpo”, dice.

Consulta médica

¿Una infancia demasiado estéril?

Durante el parto natural, el bebé llega al mundo a través del canal de parto, entrando en contacto con numerosas bacterias. El sistema inmunitario aprende a defenderse de ellos y a neutralizar los microorganismos.

“El sistema inmune de un recién nacido, un bebé o un niño se ve obligado a enfrentar las bacterias y los virus en el medio ambiente. Si esa lucha no está presente en su vida, no es extraño que su sistema inmune se desvíe y desate procesos inflamatorios en el cuerpo en sí mismo “, explica Radke.

También sucede que muchos alimentos se conservan durante mucho tiempo, todas las bacterias mueren cuando se consumen. Esa también es una de las razones por las que Radke cree que el sistema inmunitario de un niño no funciona bien y no hace lo que debería: defenderse de los patógenos.

Razones genéticas

Los científicos aún no entienden completamente por qué el sistema inmune ataca al cuerpo mismo, pero ha habido algunos avances en investigación en los últimos años. La herencia genética parece jugar un papel en las enfermedades autoinmunes. Ese es el caso de la esclerosis múltiple, la enfermedad de Crohn y el reumatismo.

Otro factor importante es la dieta: la flora intestinal influye en la aparición de diferentes enfermedades autoinmunes. Los factores ambientales también juegan un papel considerable: fumar, estar expuesto a productos químicos, la falta de vitamina D como consecuencia de una exposición deficiente a la luz solar y las hormonas. Las mujeres a menudo se ven más afectadas por enfermedades autoinmunes.

trabajo de estrés de mujer

El estrés causa inflamación

Los expertos advierten que el estrés no debe descuidarse como un factor que influye en la aparición y el desarrollo de enfermedades autoinmunes. Y cuanto más estrés, más a menudo aparecen episodios de la enfermedad.

Las molestias generalmente se tratan con cortisona, que ralentiza los procesos de inflamación. Actualmente, muchas enfermedades autoinmunes se pueden tratar bien, aunque todavía son incurables. La esclerosis múltiple, por ejemplo, se trata con interferones, que hacen que el sistema inmune no reaccione de forma exagerada.

La terapia con células madre como último recurso

En los Estados Unidos, los médicos confían en las terapias con células madre para tratar enfermedades autoinmunes. Es una forma de reiniciar el cuerpo, un intento de destruir su memoria inmune, para interrumpir el curso de la enfermedad.

Los pacientes deben someterse a quimioterapia para minimizar sus defensas. Luego, el sistema inmunitario se reconstruye nuevamente con la ayuda de células madre. En Alemania, dicho tratamiento solo se permite cuando no hay otra solución posible, ya que es un método que conlleva muchos riesgos, incluida la muerte.

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