Cómo COVID-19 podría afectar la placenta de una mujer embarazada

 

Un pequeño estudio nuevo encontró signos de daño a la placenta en mujeres embarazadas con COVID-19, pero es demasiado pronto para decir si este daño realmente afecta los resultados del parto. La mayoría de las mujeres con el nuevo coronavirus que tenían estas anormalidades dieron a luz bebés sanos a término.

Los investigadores del estudio examinaron placentas de 16 mujeres embarazadas que dieron positivo para COVID-19, y encontraron que el placentas contenía coágulos de sangre y mostraba signos de flujo sanguíneo anormal entre la madre y el bebé.

Sin embargo, el estudio no prueba que COVID-19 estuviera detrás de estas anormalidades con la placenta. De hecho, casi la mitad de las mujeres embarazadas sin COVID-19 a las que se les examinaron las placentas por otros motivos también muestran tales signos de lesión.

Además, dado que la mayoría de estas mujeres tenían normalidad embarazos y dio a luz bebés aparentemente sanos a término, no está claro que estos cambios placentarios signifiquen mucho. Los investigadores señalan que incluso las placentas parcialmente dañadas a menudo pueden proporcionar a los bebés suficientes nutrientes.

“Las placentas se construyen con una enorme cantidad de redundancia”, coautora del estudio, la Dra. Emily Miller, profesora asistente de obstetricia y ginecología en la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern en Chicago, dijo en un comunicado. “Incluso con solo la mitad funcionando, los bebés a menudo están completamente bien”.

Aún así, Miller agregó que “existe el riesgo de que algunos embarazos se vean comprometidos”. Los hallazgos sugieren la necesidad de monitorear de cerca mujeres embarazadas con COVID-19, concluyeron los autores.

Tal monitoreo podría incluir ultrasonidos para medir si el bebé está creciendo a un ritmo típico, y las llamadas pruebas sin estrés que verifican qué tan bien la placenta está entregando oxígeno, dijeron los investigadores.

Sin embargo, los expertos que no participaron en el estudio expresaron su preocupación de que muchas otras enfermedades en el embarazo podrían provocar lesiones similares a la placenta, por lo que es demasiado pronto para saber si estos cambios fueron causados ​​por COVID-19.

Signos de lesión

La placenta es una estructura vital que suministra oxígeno y nutrientes al bebé en el útero, y elimina los productos de desecho de la sangre del bebé, según La clínica mayo. Algunas infecciones virales en el embarazo, como el citomegalovirus y Virus Zika, se sabe que están relacionados con anormalidades en la placenta, pero si esto ocurre con coronavirus es desconocido. (Estas enfermedades también pueden provocar problemas después del nacimiento, como la microcefalia o la reducción del volumen de la cabeza, causada por el virus Zika).

El nuevo estudio, publicado el 22 de mayo en Revista americana de patología clínica, es uno de los más grandes para examinar placentas en mujeres embarazadas con COVID-19. De las 16 mujeres en el estudio, 15 dieron a luz en el tercero. trimestre, y uno experimentó un aborto involuntario en el segundo trimestre. Los investigadores no saben si el aborto espontáneo estuvo relacionado con la infección por COVID-19 de la mujer.

Los investigadores compararon las placentas de estas 16 mujeres embarazadas con COVID-19 con las de 17.479 mujeres sin COVID-19 que requirieron un examen placentario, a menudo porque tenían afecciones relacionadas con el embarazo, como parto prematuro o preeclampsia. Pero dentro de este grupo de “controles” había 125 mujeres que tenían melanoma. Los autores decidieron centrarse en este grupo en particular porque requieren un examen placentario después del nacimiento para verificar la propagación del cáncer; pero no se cree que el melanoma en sí afecte los resultados del embarazo.

Alrededor del 80% de las mujeres con COVID-19 mostraron un tipo de lesión placentaria conocida como “malperfusión vascular materna”, que es un signo de flujo sanguíneo insuficiente entre la madre y el bebé debido a vasos sanguíneos anormales. En contraste, el 27% de las mujeres con melanoma y el 44% de todos los controles (mujeres sin COVID-19 con y sin melanoma) mostraron esta anormalidad.

“Nuestros hallazgos indican que gran parte del flujo sanguíneo fue bloqueado, y muchas de las placentas eran más pequeñas de lo que deberían haber sido”, dijo Miller.

En mujeres con COVID-19, los investigadores también observaron “trombos intervillous” o coágulos de sangre en la placenta. Este hallazgo se ajusta a la investigación que muestra que algunos pacientes con COVID-19 experimenta problemas de coagulación, dijeron los autores.

Escepticismo

Sin embargo, la Dra. Kristina Adams Waldorf, profesora de obstetricia y ginecología de la Facultad de medicina de la Universidad de Washington, no encontró los resultados convincentes.

“Me preocupa que los científicos que escribieron este manuscrito hayan pasado de ver alguna patología placentaria a la conclusión de que el virus en realidad causa lesiones”, dijo Adams Waldorf a Live Science. Señaló que hay “muchas otras muchas condiciones que pueden causar un perfil similar de patología placentaria”. Esto hace que sea difícil descifrar los efectos de COVID-19 de otros condiciones comunes durante el embarazo, como la presión arterial alta, la obesidad y la diabetes, dijo.

Se necesitan estudios mucho más grandes que tengan en cuenta estas condiciones comunes del embarazo para tener una mejor idea de los efectos específicos de COVID-19 en el embarazo, dijo.

Otros estudios en platos de laboratorio pueden analizar los efectos del virus en las células placentarias. Adams Waldorf actualmente está realizando estudios de laboratorio para examinar la respuesta inmune antiviral de la placenta al virus.

Además, la mayoría de las mujeres en el estudio actual contrajeron COVID-19 al final del embarazo, en el tercer trimestre, pero se sabe poco sobre los efectos del virus al principio del embarazo.

El nuevo estudio también encontró que, entre los 15 nacimientos vivos de mujeres con COVID-19, ninguno de los bebés dio positivo por la enfermedad.

Un estudio reciente sugirió que tres bebés en China pueden haber contraído el nuevo coronavirus en el útero, en lo que se conoce como transmisión vertical, pero estos hallazgos no fueron concluyentes, Live Science informó anteriormente. En general, la evidencia hasta ahora sugiere que la transmisión vertical es “como mucho, muy rara”, escribieron los autores del nuevo estudio.

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