Coronavirus: encontrarse con supercontagiadores ayuda a combatir la pandemia

 

Cuanto más investigamos sobre nuevo coronavirus, cuanto más sepamos acerca de sus formas de contagio. Eso es básicamente algo positivo, porque, de esta manera, puedes combatir la pandemia de manera más efectiva, pero, al mismo tiempo, algunas de las medidas que se tomaron al comienzo de la crisis nos parecen, en retrospectiva, ineficaz o innecesario.

¿Quiénes son los sobrecontagiadores?

Los epidemiólogos llaman a una persona que transmite la infección a muchas personas un supercontagiador. Es algo que no se puede evitar: cualquier persona que porta el virus puede volverse muy contagiosa si tiene contacto con muchas personas en el momento equivocado. El punto de infección en el que se encuentra también es decisivo, ya que algunas personas pueden ser muy contagiosas antes de que aparezcan los primeros síntomas.

De hecho, muchos infectados tienen pocos o ningún síntoma, por lo que no se dan cuenta de que portan el virus y son altamente contagiosos. A todo esto debemos agregar que algunas personas pueden transmitir más virus por más tiempo que otras. Posiblemente tenga algo que ver con su sistema inmunitario y la forma en que los receptores de virus se distribuyen en su cuerpo.

¿Cómo ocurre un grupo de infección?

Si un supercontenedor coincide con muchas personas, puede infectar a más individuos que el promedio habitual en muy poco tiempo y en un lugar muy específico. Este tipo de grupo de infecciones ha tenido lugar en todo el mundo. Uno tuvo lugar recientemente en Alemania durante una gran celebración familiar en Gotinga, así como durante un servicio religioso en Frankfurt y en una fiesta de carnaval en Heinsberg.

En Seúl, hubo un grupo de infecciones en clubes nocturnos y en un curso de baile de zumba. En la conocida estación de esquí de Ischgl, en el Tirol austríaco, también hubo un foco de contagio, así como en varios cruceros por el mundo y en mataderos en la región alemana de Renania del Norte-Westfalia.

Transmisión a través de aerosoles?

La investigación de estos tipos de eventos de supercontag ha demostrado que hay algunos factores que parecen favorecer la rápida propagación de infecciones. Básicamente, se puede decir que el riesgo de infección es claramente mayor en interiores que en exteriores. Y cuantas más personas se reúnan, mayor será el riesgo de contagio.

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¿Pero por qué? Parece que se están acumulando signos de que el virus se transmite no solo a través de fluidos, sino también a través de aerosoles, que permanecen en el aire por más tiempo que las gotas pesadas, especialmente en espacios pequeños y mal ventilados.

La investigación de los eventos super-tag también muestra que los aerosoles se expanden más fuerte cuando se hablan o incluso se gritan, por ejemplo, en bares, clubes nocturnos o gimnasios. El mismo principio se aplica al canto, ya sea en el coro o durante los servicios religiosos. En esa actividad, algunas personas producen más aerosoles que otras.

Cálculo de riesgos

Cuán estrictas deben ser las medidas pandémicas depende en gran medida del número de nuevas infecciones. En este sentido, el llamado número reproductivo básico es decisivo, es decir, cuántas personas en promedio alguien infecta con el virus. Un número reproductivo básico de 2 significa que una persona infectada infecta a otras dos personas.

El objetivo de las medidas de restricción social es reducir el número reproductivo básico tanto como sea posible. Si es posible, manténgalo debajo de 1. Además de este indicador, tenemos el llamado factor de dispersión k, que indica con qué frecuencia aparece la enfermedad y dónde pueden ocurrir grupos de infecciones. Aquí, también, lo ideal es mantener el valor lo más bajo posible, porque eso significa que la propagación es menor y la propagación de la infección puede atribuirse a unas pocas personas o incluso a una sola.

En un estudio reciente que ha recibido mucha atención, Akira Endo, Adam Kucharski y Sebastian Funk de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres concluyen que el factor de dispersión k podría ser tan bajo como 0.1 por ciento. Según el trabajo, que aún no ha pasado la revisión por pares, el 10 por ciento de los infectados podría ser responsable del 80 por ciento de las infecciones.

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¿Cuáles son las implicaciones de todo esto?

La investigación sobre el nuevo coronavirus se ha realizado bajo una enorme presión de tiempo y los políticos han tomado decisiones sobre cómo proteger a la población basándose en él. El debate sobre las primeras máscaras faciales rechazadas y ahora obligatorias refleja claramente que las decisiones deben adaptarse a los nuevos descubrimientos, aunque algunas personas no lo entienden o no quieren entenderlo.

La investigación hasta ahora muestra que la mayoría de las personas infectadas se propagan a muy pocas personas. Eso es, en principio, una muy buena noticia, porque se pueden tomar decisiones más efectivas para contener la pandemia. Por ejemplo, si se prohíben grandes congregaciones de personas, especialmente en interiores, y se siguen las reglas de higiene y separación, será más fácil contener la propagación del virus. El conjunto de la sociedad no tendrá que paralizarse, con las conocidas consecuencias sociales y económicas dramáticas.

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