¿COVID-19 es cada vez más benigno?

 

La pandemia de COVID-19 continúa su curso máximo en América Latina y África, pero el número de casos ha disminuido drásticamente en Europa. Un estudio publicado en Nature Hace un par de días estimó que el confinamiento de tiempo y el distanciamiento social podrían haber evitó 530 millones de infecciones alrededor del mundo.

Como es una infección autolimitada –que no dura más de 1-3 semanas– y no hay cronicidad, muchas de las cadenas de contagio han sido abortadas con un encierro de solo 6 semanas. En muchas partes de Europa casi no hay infecciones activas en este momento, a diferencia de lo que sucedió en marzo, cuando abundaban los brotes de COVID-19. En España, específicamente, se reportan menos de 50 nuevas personas infectadas diariamente.

Todo sugiere que la recuperación escalonada del ritmo normal, con máscaras, actividades en espacios abiertos (favorecidos por el clima de verano), evitando la proximidad, aislando los síntomas y manteniendo los contactos en cuarentena, ayudará a evitar un brote COVID. 19 al menos hasta el próximo otoño-invierno.

Si llega una segunda ola, nada indica que será como el primer tsunami de COVID-19 en marzo y abril de 2020. El sistema de salud ahora está listo, con suficientes médicos y enfermeras que ya no están enfermos o en cuarentena, y equipados con protección. material. Además, hay más camas en la sala de emergencias, en el piso y, sobre todo, en las unidades de cuidados intensivos. Por otro lado, hemos aprendido a tratar mejor la enfermedad. Finalmente, se han implementado medidas para garantizar una atención adecuada en hogares de ancianos, donde ocurrió más de un tercio de todas las muertes por COVID-19. Una de las lecciones más importantes de la pandemia es que, en general, debemos mejorar la atención a las personas mayores

coronavirus

Menos casos y menos muertes

En las últimas semanas, el número de nuevas personas infectadas con SARS-CoV-2 ha disminuido drásticamente. Pero más impresionante es la reducción en el número de muertes: menos de 5 por día. ¿El coronavirus se ha vuelto menos virulento? No hay evidencia de que se hayan seleccionado mutaciones que disminuyan su patogenicidad, aunque la adaptación del coronavirus a la especie humana hace previsible que esto ocurra con el tiempo y que convertirse en un virus respiratorio más que los resfriados de invierno.

La menor letalidad de COVID-19 en las últimas semanas podría deberse al hecho de que muchas de las nuevas infecciones ocurren debido a pequeños inóculos, a diferencia de lo que sucedió en marzo, cuando no hubo distanciamiento social. Luego nos abrazamos y besamos, pasamos horas juntos en espacios cerrados y nadie con tos o fiebre fue aislado.

Después de todo, no debe olvidarse que existe una relación directa entre el grado de exposición al SARS-CoV-2 (concentración del virus en el medio ambiente y durante cuánto tiempo) y las posibilidades de contagio y, si ocurre, con la riesgo de formas graves de COVID-19, incluyendo neumonía, trastornos cardiovasculares y episodios tromboembólicos.

Determinantes de gravedad de COVID-19

La investigación en pacientes que han desarrollado formas más graves de infección por SARS-CoV-2 ha identificado al menos 6 predictores de gravedad:

1. Edad avanzada. La mortalidad aumenta proporcionalmente con la edad y es mayor del 20% en pacientes mayores de 80 años. En España, el 75% de los fallecidos tenían más de 75 años.

2. Comorbilidades. Más del 80% de los fallecidos padecían enfermedades crónicas, como diabetes, ataques cardíacos, cirrosis, cáncer, obesidad, etc..

3. Sexo masculino. Dos de cada 3 fallecidos eran hombres.

4. Genética. Las personas con grupo sanguíneo A o con genes mutados para la inmunidad innata se desarrollan formas graves de COVID-19. Lo mismo ocurre con las personas con Síndrome de Down.

5. Inmunidad cruzada con otros coronavirus. Infecciones catarrales por otros coronavirus endémicos durante el invierno proteger parcialmente contra el nuevo coronavirus.

6. Inóculo viral. Las personas en contacto con personas infectadas de cerca y continuamente tenían un mayor riesgo de contraer y sufrir formas más graves. Aunque es algo intuitivo y está bien establecido para la influenza, tenemos muy pocos datos para COVID-19. Esta información es importante, ya que las actividades al aire libre reducen tanto el riesgo de contagio como el riesgo de formas graves de COVID-19.

epidemia de gripe pandémica

Prevenir formas graves en futuros brotes de COVID-19

Metafóricamente, podemos decir que la trágica tormenta de marzo no volverá a ocurrir, pero lloverá durante meses y hasta que se desarrolle una vacuna.

En mi opinión, para evitar daños en futuros brotes de COVID-19 es necesario trabajar en al menos 4 frentes:

1. Mejorar el sistema de salud;

2. Proteger a los más vulnerables, especialmente a los ancianos;

3. Universalice las pruebas de diagnóstico para que puedan probarse todas las veces que sea necesario. Tener pruebas rápidas de saliva disponibles en farmacias ayudará.

4 Consolidar los buenos hábitos de distanciamiento social, incluidas máscaras para lugares cerrados y concurridos.

Facilitar y promover que el número máximo de personas que se someten a pruebas de anticuerpos permite saber cuántos han sido expuestos y están protegidos, aunque solo sea parcial y temporalmente. Por lo tanto, en Madrid sabemos que aproximadamente el 15% de la población ha sido infectada y, aunque solo sea por 1-2 años, están protegidos contra la reinfección, como lo demostró recientemente estudio macaco.

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