COVID-19 tiene el potencial de ser tan letal como la gripe de 1918

 

La pandemia de COVID-19 tiene el potencial de volverse más mortal que la pandemia de gripe de 1918, sugiere un nuevo estudio.

Recordada como la pandemia más mortífera de la historia reciente, la Pandemia de gripe de 1918 infectó a un tercio de la población mundial y mató al menos a 50 millones de personas, 675.000 de ellas en los EE. UU. según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). En ese momento, no había vacunas ni antibióticos para tratar infecciones secundarias que inevitablemente aparecían en pacientes con gripe. Sin embargo, la sociedad empleó medidas como las que se utilizan hoy para frenar la propagación, como imponer cuarentenas y respaldar una buena higiene personal, según los CDC.

Más de un siglo después, el mundo se encuentra en las garras de otra pandemia, esta causada por la coronavirus SARS-CoV-2, y todavía no está claro cuán mortal es. El virus ha infectado al menos a 22,2 millones de personas y se ha cobrado al menos 783,525 vidas en todo el mundo. según el tablero de Johns Hopkins.

Para comparar la pandemia actual con la del siglo pasado, un grupo de investigadores se centró en una parte del mundo que se vio fuertemente afectada por ambos virus. En la primavera, el SARS-CoV-2 golpeó a la ciudad de Nueva York, causando más de 19,000 muertes conocidas y más de 4,600 muertes probables o aquellas que probablemente fueron causadas por COVID-19, pero no hay pruebas de laboratorio positivas para confirmar, según el Departamento de Salud e Higiene Mental de la Ciudad de Nueva York.

Utilizando datos de los CDC, el Departamento de Salud e Higiene Mental de Nueva York y la Oficina del Censo de EE. UU., Los investigadores compararon la tasa de mortalidad en la ciudad de Nueva York durante el brote temprano de COVID-19 con la tasa de mortalidad durante el pico de la gripe H1N1 de 1918. pandemia.

Los investigadores analizaron específicamente las muertes por todas las causas en la ciudad de Nueva York en octubre y noviembre de 1918, el pico de la pandemia de influenza en la ciudad, y las compararon con las muertes por todas las causas en los mismos meses desde 1914. Luego calcularon todas las causas muertes del 11 de marzo al 11 de mayo de este año en la ciudad de Nueva York, cuando el brote de COVID-19 alcanzó su punto máximo y disminuyó en Nueva York. Los períodos de tiempo que compararon fueron de 61 días cada uno.

Los investigadores optaron por comparar el brote temprano en la ciudad de Nueva York con el pico de la gripe de 1918, en lugar de con la ola de gripe más leve que golpeó en la primavera de 1918, para que “la gente pueda comprender el contexto de la gravedad” de este brote moderno. dijo el autor principal, el Dr. Jeremy Faust, médico de urgencias del Hospital Brigham and Women’s de Boston e instructor de la Facultad de Medicina de Harvard.

Descubrieron que durante el pico del brote de gripe de 1918 en la ciudad de Nueva York, ocurrieron un total de 31,589 muertes por todas las causas (incluidas las muertes por cualquier causa) entre los 5,5 millones de residentes que vivían allí en ese momento. La mortalidad por todas las causas en el pico de la pandemia de gripe en 1918 fue 2,8 veces mayor que durante los mismos meses de años anteriores.

En contraste, para el brote de COVID-19 de principios de 2020 en la ciudad de Nueva York, encontraron que ocurrieron 33,465 muertes por todas las causas entre 8.28 millones de residentes entre el 11 de marzo y el 11 de mayo. La mortalidad por todas las causas en esos meses de 2020 fue 4.15 veces mayor que aquellos meses entre 2017 y 2019.

Eso significa que en el pico de la pandemia de gripe de 1918 en la ciudad de Nueva York, aproximadamente 287 de cada 100.000 personas murieron al mes por cualquier causa en la ciudad de Nueva York, mientras que durante el brote temprano de COVID-19, alrededor de 202 de cada 100.000 personas murieron al mes en la ciudad. Entonces, la mortalidad por todas las causas durante la primavera de 2020 fue el 70% de la mortalidad por todas las causas durante el otoño de 1918. “Cuando hacemos eso, vemos que COVID-19 realmente tiene el potencial y, lamentablemente, ya ha causado la muerte per cápita tasas que estaban en el mismo estadio “.

Pero hay otra forma de ver las muertes relacionadas con cada pandemia: comparar las muertes durante una pandemia con la línea de base que esperaría durante un tiempo en particular. Hubo más “muertes en exceso” durante la gripe de 1918 que durante el brote inicial de COVID-19. Pero en términos relativos, el brote de COVID-19 en la primavera en realidad se ve peor, porque las cifras se cuadriplicaron desde la época anterior a la pandemia (desde una línea de base de alrededor de 50 muertes por cada 100,000 personas por mes), mientras que en el pico de la gripe de 1918, los números se triplicaron menos (a partir de una base de alrededor de 100 muertes por cada 100.000 personas por mes).

“Es un shock más grande para nuestro sistema, pero eso es un poco injusto porque comenzamos con una tasa de mortalidad más baja” que la que había en 1918, debido a los avances en higiene, medicina, salud pública y seguridad, dijo Faust. Realmente, aún no sabemos si la pandemia de 1918 o la pandemia de COVID-19 es más mortal, agregó. Tal vez lo que sucedió en Nueva York en la primavera fue “algo extraño”, antes de que se establecieran intervenciones como las máscaras y los cierres; o tal vez las cifras aumenten lentamente para igualar las cifras de muertes observadas en la gripe de 1918 hasta que se encuentre una vacuna eficaz.

Una limitación del estudio es que no es posible comparar directamente cuán infecciosos y dañinos son los dos virus para las personas y se desconoce cuántas muertes por SARS-CoV-2 se evitaron debido a intervenciones modernas que no estaban disponibles hace un siglo, escribieron los autores.

“Todo lo que sabemos es que en este pequeño lapso de tiempo que miramos, ciertamente hay suficientes semejanzas que no se pueden ignorar”, dijo Faust. “Hemos hecho la pregunta de cómo se compara esto con la peor pandemia de la historia moderna, y hemos dado la primera ventana posible a eso y creo que más investigaciones nos darán más respuestas sobre si no es tan malo, similar o peor.”

Mientras tanto, el mensaje para llevar a casa es que cerrar los lugares más afectados, el distanciamiento social, cuarentena y el uso de máscarillas es fundamental. “A diferencia de cualquier otra pandemia que hayamos enfrentado, aplanar la curva en realidad puede hacer más que solo disminuir la tasa de mortalidad … en realidad puede ganarnos tiempo para vacunarnos”, dijo Faust. “Si no haces estas cosas, es posible un caos de proporciones históricas. No está garantizado, pero es posible”.

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