¿Cuál es el riesgo de contraer COVID-19 en el transporte público?

 

Las posibilidades de contraer COVID-19 en el transporte público dependen en gran medida de dónde te sientes, ya que los más cercanos a una persona infectada tienen el mayor riesgo y los que están más lejos tienen un riesgo relativamente bajo, sugiere un nuevo estudio.

El estudio, que incluyó a miles de pasajeros que viajaban en los trenes de alta velocidad de China, conocidos como trenes G, descubrió que la tasa de transmisión a los pasajeros cercanos variaba de cerca del 0% a aproximadamente el 10%, con aquellos que se sentaban más cerca de los pasajeros infectados durante los períodos más largos con mayor riesgo.

“Nuestro estudio muestra que aunque existe un mayor riesgo de transmisión del COVID-19 en los trenes, la ubicación del asiento de una persona y el tiempo de viaje en relación con una persona infecciosa pueden marcar una gran diferencia en cuanto a si se transmite “, señaló el autor principal del estudio, el Dr. Shengjie Lai, investigador de la Universidad de Southampton en el Reino Unido. , dijo en un comunicado. “Los hallazgos sugieren que durante la epidemia de COVID-19 es importante reducir la densidad de pasajeros y promover medidas de higiene personal, el uso de revestimientos faciales y posiblemente realizar controles de temperatura antes de embarcar “.

De hecho, otros estudios recientes de todo el mundo sugieren que cuando los pasajeros usan máscaras y se adhieren a distanciamiento social directrices, el transporte público puede presentar un riesgo relativamente bajo de infección.

Por ejemplo, en París, los funcionarios de salud pública descubrieron que de los 386 grupos recientes de COVID-19 en la ciudad entre mayo y mediados de julio, ninguno estaba vinculado con el transporte público, según The New York Times. Se observaron hallazgos similares tanto en Tokio como en partes de Austria, informó el Times.

En el nuevo estudio, publicado el 29 de julio en la revista Enfermedades infecciosas clínicas, los investigadores analizaron la información de los pasajeros que viajaron en trenes G entre mediados de diciembre de 2019 y finales de febrero de 2020, que cubre el período anterior a la identificación de COVID-19 hasta el pico del brote en China.

Los investigadores identificaron a más de 2,300 pasajeros conocidos como “pacientes índice” que desarrollaron COVID-19 dentro de los 14 días de su viaje en tren, y más de 72,000 pasajeros que se sentaron cerca de estos casos, dentro de tres filas (a lo ancho) y cinco columnas (a lo largo) de El índice de pacientes.

En general, 234 de los 72,000 pasajeros cercanos desarrollaron una infección COVID-19 vinculada a su viaje en tren. Eso significa que la “tasa de ataque” promedio, o porcentaje que dio positivo en el grupo en general, fue de aproximadamente 0.32%.

Aquellos que se sentaron directamente al lado de una persona infectada tenían el mayor riesgo de contraer la infección, con una tasa de ataque promedio del 3,5%.

Para aquellos que se sientan en la misma fila, pero no necesariamente adyacentes a la persona infectada, la tasa de ataque promedio fue de 1.5%. Eso es aproximadamente 10 veces más alto que la tasa de ataque para las personas que se sientan a una o dos filas de distancia de la persona infectada, encontró el estudio.

La cantidad de tiempo que una persona viajó también afectó su riesgo: en promedio, la tasa de ataque aumentó 0.15% por cada hora que una persona viajaba con un pasajero infectado; y para aquellos que se sientan al lado de una persona infectada, la tasa de ataque aumentó 1.3% cada hora.

Pero después de que una persona infectada desembarcó del tren, aquellos que se sentaron en el mismo asiento parecían tener un bajo riesgo de infección. Entre las 1,342 personas que se sentaron en un asiento previamente ocupado por una persona infectada, solo una persona más tarde contrajo la enfermedad, una tasa de ataque de solo 0.075%, según CTV News.

Los investigadores concluyeron que para prevenir la propagación del COVID-19, los pasajeros deben sentarse al menos dos asientos separados en la misma fila y limitar el tiempo de viaje a 3 horas.

“Esperamos que pueda ayudar a informar a las autoridades a nivel mundial sobre las medidas necesarias para protegerse contra el virus y, a su vez, ayudar a reducir su propagación”, dijo el coautor del estudio Andy Tatem, profesor de demografía espacial y epidemiología en la Universidad de Southampton y director de WorldPop, una colaboración de científicos que trabaja para proporcionar datos sobre distribuciones de población humana.

Los autores notaron que su estudio tenía limitaciones. Por ejemplo, los investigadores no pudieron probar que los 234 pasajeros definitivamente contrajeron el virus en el tren, aunque los funcionarios de salud pública habían determinado que esta era la fuente más probable de infección, informó CTV News. Además, el estudio no contó con información sobre si los pasajeros usaban equipo de protección como máscaras, dijeron los autores.

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