¿Cuántos órganos hay en el cuerpo humano?

 

Desde la antigüedad, la humanidad ha tratado de comprender las entrañas que tenemos dentro. Egipcios antiguos manipularon órganos humanos mientras los sacaban para embalsamarlos. Los manuscritos médicos encontrados en una antigua tumba china pueden ser la escritura anatómica más antigua conocida sobre el cuerpo humano. Miles de años después, ¿sabemos cuántos órganos hay en el cuerpo humano?

Los órganos son colecciones de tejidos que trabajan juntos para un objetivo común, explicó Lisa MJ Lee, profesora asociada en el Departamento de Biología Celular y del Desarrollo de la Facultad de Medicina de la Universidad de Colorado. “Cada órgano tiene una función para el desempeño o la supervivencia humana”, dijo a WordsSideKick.com.

Pero no todos los órganos son necesarios para sobrevivir. Sólo cinco órganos: el cerebro, corazón, hígado, al menos un riñón, y al menos un pulmón son absolutamente imprescindibles para vivir. La pérdida de la función total de cualquiera de estos órganos vitales significa la muerte. Sorprendentemente, el cuerpo humano puede sobrevivir sin muchos otros órganos, o reemplazando un órgano que no funciona con un dispositivo médico.

En cuanto al recuento de órganos en el cuerpo humano, depende de a quién le pregunte y cómo cuente, dijo Lee. Aunque nadie sabe dónde se origina el número, el recuento general es de 78 órganos, dijo. Esta lista incluye los órganos vitales: la lengua, estómago, tiroides, uretra, páncreas, además de muchos otros órganos únicos o pares. Huesos y dientes cada uno se cuenta solo una vez.

Entre los anatomistas, los puntos de vista difieren sobre lo que se considera un órgano. Un histólogo como Lee, que estudia el tejido a nivel microscópico, puede tener una lista más larga de órganos que un anatomista macroscópico, que estudia lo que es visible a simple vista. Por ejemplo, los científicos llegaron a los titulares en 2017 por etiquetar el mesenterio, que une los intestinos a la pared abdominal, como un órgano. Aunque los científicos proporcionaron nueva evidencia para llamarlo órgano, no fue controvertido, como coincidieron muchos histólogos y anatomistas, explicó Lee. Pero no hay ningún grupo encargado de llevar un recuento oficial de los órganos o de decidir qué califica como órgano.

Pensando microscópicamente, cuando múltiples tipos de tejidos se unen y funcionan juntos, la unidad es un órgano, dijo. Lee podría llamar a una uña, o estructuras que sostienen la uña, un órgano, y contar cada diente como un órgano individual. “Consideraría que cada hueso es un órgano, y todos los 206 huesos juntos juntos, se considera un sistema de órganos”. Debido a que los huesos ya figuran una vez en la lista de 78, para obtener un recuento del número total de órganos que utilizan esta definición, simplemente agregue 205, para un total de 284 órganos.

Contar cada diente por separado lleva la lista a 315 órganos. Muchos otros órganos se enumeran solo una vez, aunque hay muchos de ellos en todo el cuerpo. Por ejemplo, los ligamentos y tendones podrían aumentar drásticamente el número total de órganos cuando se cuentan individualmente. Este juego es interminable. La lista de 78 cuenta los nervios solo una vez, pero hay billones de ellos.

¿Agotado? Lee a menudo les dice a sus estudiantes de medicina y de posgrado que estén de acuerdo con este tipo de ambigüedad. Independientemente de cómo los cuente, debe cuidar los órganos que tiene, agregó. “Cada vez me doy cuenta más de lo importante que es que coloques las sustancias adecuadas en tu cuerpo para alimentar tus células, tus tejidos y tus órganos”, dijo Lee. Después de todo, el cuerpo solo tiene tantos intérpretes en su recital de órgano.

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