Docenas de desinfectantes para manos contienen un ingrediente tóxico.

 

La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) ha identificado al menos 77 desinfectantes para manos que contienen niveles peligrosos de metanol, una sustancia tóxica que puede causar náuseas, daño a los nervios y ceguera cuando se absorbe a través de la piel y la muerte, si se ingiere.

En junio, la FDA emitió una advertencia sobre nueve desinfectantes para manos contaminados hecho por una compañía llamada Eskbiochem, Live Science informó anteriormente, pero desde entonces, la agencia ha marcado docenas de productos adicionales que contienen niveles peligrosos de metanol, también conocido como alcohol de madera, The Washington Post informó. La agencia mantiene una lista actualizada de estos desinfectantes. en su sitio web y señala que los productos representan un riesgo particular para los niños pequeños, que pueden ingerirlos accidentalmente, y para los adultos que los toman a propósito como sustitutos del alcohol.

Pero, ¿cómo se contaminan tantos productos con metanol en primer lugar? Lo más probable es que el aumento se deba a procesos de fabricación descuidados, en los que los productores pueden no eliminar adecuadamente el metanol que surge naturalmente durante la destilación del alcohol, o pueden violar las pautas de la FDA al comenzar con un solvente de alto metanol ya destilado como base, dijeron las fuentes a Live Science. (Los destilados de metanol son un ingrediente común en el anticongelante y el combustible de carreras).

Y desafortunadamente, aunque los expertos pueden oler la diferencia entre metanol y etanol, la mayoría de los consumidores no podrán detectar esta diferencia. Y “metanol” no figurará en los ingredientes de la botella. En cambio, las personas deben consultar la lista de productos desinfectantes retirados del mercado de la FDA para asegurarse de que no estén en ella, y evitar marcas desconocidas, dijeron expertos a Live Science.

El metanol puede ser letal a dosis bastante bajas: la ingestión de tan solo 2 cucharadas (30 mililitros) de metanol puede ser mortal para un niño, y de 2 a 8 onzas (60 a 240 mililitros) puede ser mortal para un adulto, Live Science anteriormente reportado. Incluso si solo se aplica a la piel, el metanol puede ser absorbido y causar enfermedades severas y daño a los nervios, dijo el Dr. William Banner, Director Médico del Centro de Oklahoma para Información sobre Envenenamiento y Drogas y ex presidente de la Asociación Americana de Centros de Control de Envenenamiento Ciencia viva

El metanol tópico puede ser particularmente peligroso para los niños, que tienen una mayor proporción de superficie de la piel con respecto al peso corporal en comparación con los adultos, agregó Banner. Dicho esto, es probable que los consumidores necesiten aplicar el producto repetidamente (como se hace con un desinfectante de manos) para absorber una dosis lo suficientemente alta como para envenenarse, dijo.

Lecciones de destilerías

La contaminación por metanol es un problema que los destiladores aprecian demasiado bien; es por eso que el alcohol ilegal y otros licores caseros pueden ser más riesgosos de consumir que los destilados fabricados por destilerías legítimas.

La producción de alcohol comienza con la fermentación de azúcares para producir tanto metanol como etanol, el tipo de alcohol que es considerado bastante seguro para beber y uno de los mejores ingredientes base para desinfectante de manos, Live Science informó anteriormente. Después de la fermentación, los fabricantes hierven los alcoholes y recogen sus vapores, lo que les permite condensarse en un “destilado” concentrado. Pero el metanol hierve a una temperatura más baja que el etanol y, por lo tanto, se evapora primero en este proceso de destilación.

Cuando el etanol comienza a hervir, a 173.1 grados Fahrenheit (78.37 grados Celsius), los fabricantes deben “cortar” la corriente de alcohol y cambiar su recipiente de recolección; esto asegura que el producto final contenga principalmente etanol y que el exceso de metanol sea arrojado, dijo a Live Science Mike Blaum, copropietario y destilador jefe de Blaum Bros. Distilling Co. en Galena, Illinois. Después de eliminar el metanol, el destilado restante es principalmente etanol, el ingrediente clave en el licor, junto con otros compuestos que proporcionan sabor.

De acuerdo con un informe de 2001 en la revista, una cantidad muy pequeña de metanol termina en la bebida final, pero la dosis debe mantenerse por debajo de un cierto umbral para no presentar riesgos significativos para la salud. Toxicología humana y experimental. Por ejemplo, la FDA limita el nivel máximo permitido de alcohol metílico en brandy al 0,35%.

Mientras que los productores comerciales de alcohol se someten a rigurosos controles de seguridad para demostrar que lo han hecho correctamente, los fabricantes no autorizados de alcohol ilegal no lo hacen.

“Para nosotros, realmente sabemos cómo asegurarnos de que no haya riesgo de metanol o cualquier otra toxicidad”, dijo Blaum. Como destilador bien entrenado, “se puede oler y se puede sentir la diferencia” cuando la proporción de metanol a etanol se vuelve demasiado alta, dijo. Además de estas señales sensoriales, los destiladores controlan la densidad del destilado y la temperatura de varios componentes dentro del aparato por el que fluyen los alcoholes. Las compañías también envían periódicamente muestras de destilado a laboratorios equipados con cromatografía de gases-espectrometría de masas (GCMS), una técnica utilizada para analizar la proporción de productos químicos presentes en un lote en particular, dijo Blaum.

Los fabricantes también se aseguran de que sus depósitos de fermentación no se llenen de bacterias que producen metanol extra, informó anteriormente Live Science.

Se deben aplicar los mismos controles de calidad al producir alcohol para desinfectante de manos, como comenzaron a hacer Blaum Bros. y otras destilerías estadounidenses a fines de marzo con la orientación de la FDA y Oficina de Impuestos y Comercio de Alcohol y Tabaco. Las destilerías han recibido instrucciones de seguir fórmulas para el desinfectante de manos. proporcionado por la Organización Mundial de la Salud (OMS) y el FDA. Estas recetas requieren una mezcla de alcohol etílico al 96% por volumen (ABV), peróxido de hidrógeno diluido al 3% de su concentración máxima y glicerol diluido al 98%. (Las recetas de desinfectante con otros alcoholes como base, como el alcohol isopropílico, usan proporciones ligeramente diferentes).

“Si está haciendo su diligencia debida, es difícil hacerlo incorrectamente”, dijo Blaum.

Aunque la destilería inicialmente elaboró ​​su propio etanol para desinfectar, Blaum Bros. ahora compra etanol destilado a granel al comienzo de la producción. A medida que las ventas de desinfectantes para manos se dispararon al comienzo del pandemia, Blaum dijo que los destilados de etanol puro eran escasos. Los fabricantes que fabricaron los desinfectantes contaminados marcados por la FDA pueden haber usado un destilado con alto contenido de metanol desde el principio, dado que el etanol se volvió difícil de conseguir, señaló. Pero eso es solo especulación, dijo.

Comprar el desinfectante adecuado

En su advertencia sobre desinfectantes de manos contaminados, la FDA señaló que los productos fueron etiquetados erróneamente como que contenían etanol, pero luego “dieron positivo por contaminación de metanol”. Desafortunadamente, puede que no haya una forma segura de que los consumidores revisen sus desinfectantes en busca de contaminación si compran productos mal etiquetados, dijo Banner.

“No esperaría que el público en general sepa a qué huele el metanol”, señaló Blaum. Mientras que otras toxinas eliminadas durante la destilación tienen aromas distintos, por ejemplo, el acetato de etilo huele a quitaesmalte, el metanol huele a etanol pero con un olor ligeramente más sintético o “químico”, dijo. Las personas ajenas al negocio de la destilación pueden no ser capaces de detectar la diferencia, y lo que es más, los fabricantes de desinfectantes incompletos “bien podrían estar poniendo un aroma en el desinfectante de manos” para enmascarar cualquier olor revelador, agregó Blaum.

“Simplemente seguiría las advertencias de la FDA” para estar al tanto de los desinfectantes que son seguros y llamar al centro de control de intoxicaciones si tiene preguntas sobre productos desconocidos, dijo Banner. “Tenga en cuenta que a veces ‘barato’ no siempre es tan bueno”, dijo, y agregó que los productos oscuros fabricados por pequeñas empresas “que simplemente saltaron al mercado” podrían no ser tan confiables como las marcas establecidas. En cualquier caso, es una buena práctica consultar la lista de la FDA antes de usar un nuevo producto.

Además, la FDA advierte a los consumidores que desconfíen de los productos comercializados con declaraciones engañosas, como la capacidad de “proporcionar protección prolongada” contra COVID-19. La FDA no aprueba ningún desinfectante para manos antes de ingresar al mercado, por lo que los productos etiquetados como “aprobados por la FDA” también deberían generar alarma. Los productos envasados ​​para que parezcan botellas de bebidas, dulces o licores, así como aquellos comercializados como bebidas o cócteles, pueden poner a los niños en un riesgo particular porque su apariencia externa puede tentar a los niños a beberlos.

Señales de exposición al metanol

A medida que surjan más desinfectantes incompletos a medida que la pandemia continúa, esto es lo que debe saber sobre la exposición al metanol y sus efectos en el cuerpo:

“El metanol no es más tóxico que el etanol”, al menos cuando se ingiere por primera vez, señaló Banner. El problema surge en el hígado, donde una enzima llamada alcohol deshidrogenasa metaboliza ambos alcoholes, dijo. A diferencia del etanol, el metanol se convierte en formaldehído a medida que se descompone, entre otros metabolitos; el formaldehído luego pasa a una segunda enzima que transforma el compuesto en ácido fórmico. La acumulación de ácido fórmico reduce el pH de la sangre, haciéndola peligrosamente ácida; que interrumpe los procesos metabólicos necesarios para que las células produzcan energía; y conduce a una acumulación de productos de desecho, como lactato, según un informe de 2011 en El diario indio de oftalmología.

Esta combinación dañina de acidez y disrupción metabólica impacta células nerviosas más duro, y específicamente las células de la retina y los nervios ópticos, que comienzan a “hincharse” y pueden dañarse permanentemente como resultado de la exposición al ácido fórmico, dijo Banner. Pero debido a que el cuerpo tarda en metabolizar el metanol, los síntomas pueden tardar entre cuatro y seis horas, dijo.

Las personas que experimentan pérdida de visión después de la exposición al metanol describen que su visión se vuelve borrosa y luego todo parece estar “caminando a través de una tormenta de nieve”, dijo Banner. Si estos individuos no reciben rápidamente diálisis renal, “estarán permanentemente ciegos”, dijo. Además de la diálisis, las personas con intoxicación por metanol pueden ser tratadas con un medicamento llamado fomepizol, que inhibe la alcohol deshidrogenasa y, por lo tanto, detiene la producción de ácido fórmico en el hígado. Más raramente, los pacientes pueden ser tratados con dosis de etanol, porque ambos alcoholes compiten por la alcohol deshidrogenasa y la presencia de uno ralentiza el metabolismo del otro.

Además de la pérdida de visión, las personas expuestas al metanol pueden experimentar náuseas, vómitos, dolor de cabeza, convulsiones o coma, según la FDA. Los primeros signos de exposición a menudo incluyen sentirse un poco intoxicado y comenzar a hiperventilar a medida que el cuerpo reacciona al aumento de ácido en la sangre, agregó Banner.

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