El coronavirus puede cortar las fibras del músculo cardíaco en pequeños pedazos

 

El nuevo coronavirus parece cortar las fibras del músculo cardíaco en pequeños fragmentos de tamaño preciso, al menos cuando infecta las células cardíacas en una placa de laboratorio, revela un nuevo estudio.

Este corte de fibras musculares, que podría dañar permanentemente las células del corazón, da bastante miedo en una placa de laboratorio; pero los investigadores encontraron evidencia de que un proceso similar podría estar sucediendo en el corazones de pacientes con COVID-19 también. Sin embargo, el nuevo hallazgo, que se publicó en la base de datos de preimpresión bioRXiv el 25 de agosto, aún no se ha publicado en una revista revisada por pares ni se ha demostrado que suceda en personas.

El hallazgo no se parece a nada que los investigadores hayan visto antes: no se sabe que ninguna otra enfermedad afecte a las células del corazón de esta manera. “Lo que estábamos viendo era completamente anormal”, dijo el coautor del estudio Todd McDevitt, investigador principal de Gladstone Institutes, una organización de investigación sin fines de lucro en San Francisco, dijo en un comunicado.

El nuevo hallazgo puede explicar cómo el COVID-19 causa daño al corazón. Estudios anteriores han encontrado signos de anomalías cardíacas en pacientes con COVID-19, incluida la inflamación del músculo cardíaco, incluso en casos relativamente leves.

Para el nuevo estudio, los investigadores utilizaron células madre especiales para crear tres tipos de células cardíacas, conocidas como cardiomiocitos, fibroblastos cardíacos y células endoteliales. En placas de laboratorio, estas células luego se expusieron al SARS-CoV-2, el virus que causa COVID-19. De los tres tipos de células, el SARS-CoV-2 podría infectar y hacer copias de sí mismo solo dentro de los cardiomiocitos o células del músculo cardíaco.

Los cardiomiocitos contienen fibras musculares que están formadas por unidades llamadas sarcómeros, que son fundamentales para las contracciones musculares que producen un latido del corazón. Estos sarcómeros generalmente se alinean en la misma dirección para formar filamentos largos. Pero los estudios de las placas de laboratorio revelaron algo extraño: los filamentos de sarcómero se cortaron en pequeños fragmentos.

“Las alteraciones del sarcómero que descubrimos [in lab dishes] haría imposible que las células del músculo cardíaco latieran correctamente “, dijo en el comunicado el coautor del estudio, el Dr. Bruce Conklin, también investigador principal de los Institutos Gladstone.

Pero los hallazgos en los platos de laboratorio no siempre se traducen en la vida real. Entonces, los investigadores analizaron muestras de autopsia de tejido cardíaco de tres pacientes con COVID-19. Vieron que los filamentos de sarcómero estaban desordenados y reorganizados, un patrón que era similar, pero no exactamente igual, al que se vio en los experimentos de placas de laboratorio.

Se necesitan más estudios para ver si los cambios del sarcómero observados en las células del corazón son permanentes. Los autores señalan que los científicos deben realizar un proceso especial para ver los sarcómeros, lo que generalmente no se hace, lo que explica por qué este hallazgo en las autopsias puede haberse pasado por alto hasta ahora.

“Espero que nuestro trabajo motive a los médicos a revisar las muestras de sus pacientes para comenzar a buscar estas características”, dijo McDevitt.

Los investigadores también observaron otro hallazgo extraño tanto en los experimentos con placas de laboratorio como en el tejido cardíaco de pacientes con COVID-19. Vieron que, para algunas células del corazón, el ADN dentro del núcleo de las células parecía faltar. Esto haría que estas células fueran esencialmente “con muerte cerebral” e incapaces de realizar funciones normales, dijeron los autores.

Una vez que los científicos comprendan cómo el SARS-CoV-2 daña las células del corazón, podrían buscar medicamentos para mitigar estos efectos. Por ejemplo, si el virus usa una enzima para triturar los sarcómeros, es posible que encuentre un medicamento que bloquee esta enzima. (Sin embargo, los autores señalan que aún no está claro si el virus corta directamente los sarcómeros o si el virus hace que las células corten las fibras a través de otro mecanismo).

“Será importante identificar una terapia protectora, una que proteja al corazón del daño que estamos viendo en nuestros modelos”, dijo McDevitt. “Incluso si no puede evitar que el virus infecte las células, podría administrarle un medicamento al paciente para evitar que ocurran estas consecuencias negativas mientras la enfermedad está presente”.

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