Según un estudio reciente de la Universidad de Sheffield, los hongos pueden imitar las señales de nuestro sistema inmunológico y evitar que nuestro cuerpo responda a las infecciones.

La infección por hongos que amenaza la vida es una de las principales causas de muerte de personas con problemas del sistema inmunológico, como cánceres de la sangre, infección por VIH o después de un trasplante de órganos.

El nuevo estudio se centró en una de las infecciones más peligrosas para las personas con VIH / SIDA, Cryptococcus neoformans, que causa cientos de miles de muertes en todo el mundo cada año.

Se sabe que los hongos producen moléculas similares a las de nuestro propio sistema inmunológico, pero el por qué los hongos producen estas moléculas y cuál es su función ha sido un misterio.

Ahora, los científicos de la Universidad de Sheffield han identificado cómo las señales inmunitarias específicas llamadas prostaglandinas, producidas por hongos, pueden desarmar las células inmunitarias.

El equipo, liderado por el Dr. Simon Johnston del Departamento de Infección, Inmunidad y Enfermedades Cardiovasculares de la Universidad, encontró que los hongos que no son capaces de hacer estas señales son menos capaces de crecer durante la infección.

El Dr. Johnston, investigador principal en enfermedades infecciosas, dijo: “Hemos descubierto que estas señales inmunes, las prostaglandinas fúngicas, desactivan las células inmunitarias y evitan que destruyan la infección.

“Encontramos que el hongo estaba activando una ruta inmunitaria normal que previene la sobreestimulación del sistema inmunitario, pero es esencial para detener las infecciones.

“Las infecciones oportunistas como Cryptococcus, que normalmente no representan una amenaza, pero son potencialmente mortales para las personas con sistemas inmunitarios debilitados, son un problema cada vez mayor y a menudo son muy difíciles de tratar.

“Comprender cómo las infecciones oportunistas causan enfermedades es vital para desarrollar tratamientos nuevos y más efectivos, especialmente con el aumento de infecciones resistentes a los antibióticos”.

El Dr. Johnston agregó: “Ahora estamos trabajando para encontrar otras formas en que estas moléculas fúngicas afecten a las células inmunitarias y cómo se desactivan las células inmunitarias.

“La misma desactivación de las células inmunitarias se ve en otras enfermedades como el cáncer. Nuestros hallazgos significan que ahora tenemos un nuevo enfoque para resolver este problema y ayudaremos al desarrollo de nuevos tratamientos”.

El estudio, publicado hoy (28 de marzo de 2019) en la revista. PLoS Patógenos fue financiado por el Consejo de Investigación Médica (MRC) y la Asociación Británica de Infecciones.

La Dra. Anna Kinsey, gerente del programa de infecciones víricas y fúngicas en el MRC, dijo: “La inversión del MRC en la investigación de hongos y en los futuros líderes en este campo es importante.

“Las terapias antifúngicas actuales son mal toleradas y tóxicas y, significativamente, la resistencia a estos agentes está aumentando. Como tal, existe una necesidad urgente de nuevos tratamientos, que primero requieren una mejor comprensión de la interacción del patógeno fúngico con el organismo. sistema inmune.

Esta investigación proporciona una ventana a cómo C. neoformans manipula el sistema inmunológico para promover su propio crecimiento y aumentar la infección “.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionado por Universidad de Sheffield.

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