En busca de la medicina estrella contra COVID-19

 

Mientras no haya una vacuna, los epidemiólogos advierten que habrá que vivir con el nuevo coronavirus. A medida que los países comienzan sus desescalamientos respectivos después de diferentes modalidades de confinamiento y cuarentena, existe una creciente preocupación por los efectos que las sucesivas olas de SARS-CoV-2 podrían tener sobre la salud pública y la economía. La distancia y las medidas de higiene, advierten los expertos, son clave para aplanar la curva pandémica.

La llamada “nueva normalidad”, sin embargo, está irremediablemente acompañada por la batalla diaria contra COVID-19 en hospitales de todo el mundo. El objetivo, en mejores o peores condiciones, es siempre el mismo: salvar vidas. Pero, ¿cuál es la mejor alternativa para hacerlo? Paralelamente a la búsqueda de una vacuna, se está desarrollando una carrera farmacéutica mundial para encontrar los medicamentos más efectivos para tratar a los enfermos. Los esfuerzos de la investigación científica son titánicos, pero las incógnitas siguen siendo enormes.

La siguiente es una lista de los medicamentos más prometedores contra el virus en la actualidad.

Afivavir (o favipiravir)

Rusia ha anunciado el registro del primer medicamento específico para el tratamiento de COVID-19: afivavir, desarrollado a partir del favipiravir antiviral japonés. Este medicamento se usa en Japón contra la gripe. Su actividad es especialmente intensa en el tracto respiratorio, disminuyendo la carga viral a niveles no infecciosos. En China, la Universidad de Wuhan también realizó un estudio de esta droga.

Aunque no se comercializa en Europa o Estados Unidos, Italia ha autorizado su uso. El paso de Moscú implica que a partir del 11 de junio estará disponible en hospitales rusos para llevar a cabo 60,000 tratamientos.

Hidroxicloroquina

Hasta hace seis meses, muy pocos habían oído hablar de ella, pero la hidroxicloroquina tiene el dudoso honor de haber organizado el primer gran escándalo científico de la pandemia. La prestigiosa revista científica The Lancet publicó un estudio que asociaba su uso con un mayor riesgo de muerte.

En respuesta, se detuvieron varios ensayos clínicos en un intento de demostrar su eficacia contra el coronavirus, incluido el de la OMS. Pero en cuestión de días, comenzaron a surgir dudas sobre los datos del estudio proporcionados por Surgisphere, con sede en Chicago. Los propios autores de los estudios Lancet y The New England Journal of Medicine han pedido su retirada ante la sospecha de los datos.

Ahora la OMS ha reanudado su ensayo clínico, que en las próximas semanas debe aclarar si el tratamiento es seguro y efectivo.

Remdesivir

La Agencia Europea de Medicamentos evalúa los resultados clínicos del producto llamado remdesivir presentado por el laboratorio estadounidense Gilead Sciences. Si se les da el visto bueno, los países de la Unión Europea se unirían a la decisión tomada hace unas semanas por el Gobierno de Donald Trump en los Estados Unidos, que ya ha autorizado este medicamento en caso de emergencia.

Remdesivir parece ser la más prometedora de las muchas drogas que se han probado contra la pandemia. Es un retroviral que se ha probado experimentalmente en el pasado contra otros patógenos virales como el Ébola, el virus de Marburg, el MERS o el SARS.

Famotidina

¿Podría un medicamento para la acidez estomacal ampliamente disponible y económico convertirse en un tratamiento efectivo para COVID-19? Un estudio de una pequeña serie de casos publicados en la revista “Gut” sugiere que la famotidina podría ser un buen candidato para combatir la infección con el virus en aquellos pacientes cuya condición no requiere ingreso hospitalario.

Aplidin

Aplidin es otra esperanza, en este caso de origen español, contra el SARS-CoV-2, aunque inicialmente fue diseñado para tratar el mieloma múltiple. Su principio activo es plitidespina. Específicamente, la aplidina no actúa sobre el coronavirus, sino sobre la proteína eEF1A, presente en el cuerpo y utilizada por COVID-19 para su propagación.

Lo malo: la propia empresa Pharmamar estima que el medicamento no estará disponible hasta 2021. Sin embargo, el CEO de la empresa, Luis Mora, ha hablado de resultados “sorprendentes” y anunció que planea llevar los ensayos a los Estados Unidos. Aseguró que “la potencia antiviral de la aplidina es mil veces mayor” que la del remdesivir de Gilead, su gran rival en esta carrera farmacéutica global.

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Lopinavir y ritonavir

El lopinavir y el ritonavir pertenecen a una clase de medicamentos llamados inhibidores de la proteasa. En combinación con otros medicamentos, estos dos antirretrovirales se usan para tratar la infección por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH). La OMS está llevando a cabo un ensayo clínico de la eficacia de estos dos medicamentos con interferón beta-1a, un medicamento utilizado contra la esclerosis múltiple.

Por otro lado, un estudio de la Universidad de Hong Kong sugiere que la combinación de interferón beta-1b (también contra la esclerosis múltiple), lopinavir, ritonavir y ribavirina (un antirretroviral útil contra la hepatitis) es más eficaz para aliviar los síntomas. y reducir el tiempo de eliminación del virus SARS-CoV-2.

Zotatifina

La zotatifina está en la lista de 47 medicamentos existentes que podrían ayudar a combatir el COVID-19, anunciaron científicos de la Universidad de California esta segunda semana de junio de 2020.

Según el laboratorio que produce esta molécula, eFFECTOR Therapeutics, la zotatifina (creada originalmente contra el cáncer) no ataca al virus, sino que actúa sobre las células que secuestra el nuevo coronavirus. Según los investigadores de California, tanto la zotatifina como la ternatina-4 “parecen combatir el COVID-19 al unirse a las proteínas que la célula necesita para traducirlas e inhibirlas”.

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