¿Fue el infame y cruel emperador Nerón tan terrible como  los historiadores romanos han sugerido?

Basado en relatos escritos durante y después de su reinado, Neron (entre 37 y 68 dC) ha sido considerado durante mucho tiempo como un déspota loco por el poder cuyo liderazgo fue definido por actos de violencia terribles, como envenenar a un rival adolescente, organizar el asesinato de su madre, iniciar un fuego que destruyó gran parte de Roma, señalando a los Cristianos como ejecutores, e incluso asesinar a su propia esposa.

Algunos de esos incidentes probablemente sucedieron. Sin embargo, un examen reciente de registros históricos sugiere que Neron era probablemente inocente de algunos de estos crímenes atroces, según un nuevo documental de PBS sobre el asediado emperador, “Secretos de los muertos: los archivos de Neron”.

Es más, a pesar de que los historiadores romanos escribieron que Nerón fue ampliamente vilipendiado, la evidencia arqueológica de la ciudad de Pompeya sugiere que Nerón fue inopinadamente popular entre la gente común, según la historiadora Rebecca Benefiel, profesora de clásicos en la Universidad de Washington y Lee en Virginia.

Nerón fue nombrado emperador en el 54 d. C., cuando tenía solo 17 años. A todas luces, estaba más interesado en las artes que en gobernar. Esta preocupación no le hizo querer exactamente al poderoso Senado romano .

“Nerón no tuvo los triunfos militares que tuvieron los líderes anteriores”, dijo. “Las procesiones militares habían traido ingresos al imperio y celebraron las victorias, el poder y el prestigio de Roma; con Neron, eso no sucedía con tanta frecuencia”.

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Cuentos gordos.

Gran parte de lo que se sabe sobre Neron proviene de tres historiadores antiguos: Publio Cornelio Tácito, Gayo Suetonio Tranquilo y Casio Dio. Pero sus escritos pueden haber sido modificados contra Neron, y es posible que exageraran o inventaran delitos para hacer que un mal emperador se viera aún peor, dijeron los representantes de PBS.

Por ejemplo, se dijo que un joven Nerón había asesinado a su hermanastro Britannicus de 13 años de edad deslizando veneno en su bebida, según Tácito. Sin embargo, en una recreación el documental reveló fallas significativas en el relato de Tácito sobre la intoxicación por motivos políticos.

Tácito escribió que Nero añadió un veneno inodoro e incoloro a una jarra de agua, que luego se usaba para enfriar una bebida caliente; el veneno era tan poderoso que Britannicus estaba muerto en segundos. Pero los experimentos filmados mostraron que populares venenos de origen vegetal  deben estar muy concentrados para matar tan rápido como supuestamente lo hizo el veneno de Nerón. Un veneno de este tipo tendría un olor y un color notables, y se habría detectado fácilmente antes de que Britannicus tomara un sorbo, según los cineastas.

Tácito también fue responsable de la historia de que Nerón inició el gran incendio de Roma en el 64 DC, y que el emperador tocó su violín mientras la ciudad ardía, según PBS. El fuego ardió durante seis días y destruyó dos tercios de la ciudad, lo que permitió que Nero construyera un nuevo complejo de palacios sobre las ruinas quemadas. Muchos de los aristócratas de Roma creían que Nerón prendió fuego para avanzar sus planes de construcción sin el permiso del Senado.

A los ojos de la élite romana, el proyecto de construcción de Nerón “se habría considerado muy inadecuado”, dijo a la PBS Eric Varner, profesor asociado de historia del arte en la Universidad de Emory en Atlanta, Georgia. Según PBS, no había pruebas de que Neron tuviera algo que ver con el incendio, pero el disgusto de la nobleza con su proyecto de construcción facilitó la propagación del rumor, según PBS.

Favorito del pueblo

A pesar de que los romanos de élite pueden haber despreciado a Nerón, la gente común lo celebró, de acuerdo con las inscripciones dibujadas a mano descubiertas en la ciudad de Pompeya.

La antigua ciudad fue enterrada por un Monte Vesubio en erupción en el año 79 A.D. y Nerón gobernó hasta 10 años antes, dijo Benefiel. Cuando la ceniza cubrió Pompeya, conservó escritos sobre edificios en espacios públicos, algunos de los cuales cantaban alabanzas de Nerón, según Benefiel.

“Tenemos esta serie de inscripciones pintadas que le dan la bienvenida al emperador y su esposa y lo aplauden “, dijo Benefiel.” Uno de estos dice: “¡Hurra por las decisiones del emperador y la emperatriz! Con ustedes dos sanos y salvos, somos felices para siempre”. Entonces, conseguimos esta maravillosa visión del favor que el emperador tenía con la población general “.

Desafortunadamente para Neron, los historiadores no lo vieron bajo esta luz halagadora, especialmente Suetonius, dijo Benefiel. Suetonio describió a Nerón como demasiado preocupado por el canto, una vez que convocó a más de 5,000 jóvenes para aplaudirlo mientras actuaba, según una traducción de la Universidad de Chicago de Suetonio “Las vidas de los doce césares”.

“Mientras cantaba, a nadie se le permitió salir del teatro, ni siquiera por las razones más urgentes”, escribió Suetonius. “Y así se dice que algunas mujeres dieron a luz niños allí, mientras que muchas estaban cansadas de escuchar y aplaudir, saltaron en secreto la pared, ya que las puertas de salida estaban cerradas, o fingían la muerte y se las llevaban como para el entierro “.

Suetonius también apuntó a Nerón apetitos sexuales desviados, escribiendo que Nerón abusó de los niños, sedujo a las mujeres casadas, corrompió a una virgen vestal e “incluso deseó relaciones ilícitas con su propia madre”. En cuanto a la conducta de Nerón, Suetonio escribió que el emperador era un derrochador que “malgastaba dinero sin parar”, y cuyos ejércitos lo abandonaron después de que no pudo sofocar una rebelión de los galos. El suicidio de Nerón en el año 68 d. C., sin heredero ni sucesor claro, dejó al imperio en el caos, según Benefiel.

Tal vez todos hubieran sido más felices, incluido Neron, si tan solo se hubiera alejado de la política y se hubiera dedicado por completo. a las artes, Dijo Benefiel.

“Si hubiera sido por él, probablemente no habría elegido ser emperador”, dijo Benefiel. “Sus últimas palabras fueron: ‘Oh, qué gran artista muere conmigo’, se resume a sí mismo como un artista más que como un líder militar”.

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