La gran lección del coronavirus: el confinamiento salvó millones de vidas

 

El 8 de junio, investigadores de la Universidad de California en Berkeley y el Imperial College London publicaron simultáneamente estudios que intentan responder una pregunta clave: ¿Cómo se habría desarrollado la nueva pandemia de coronavirus si los gobiernos hubieran implementado medidas de confinamiento y distanciamiento social?

El equipo de Solomon Hsiang en el Laboratorio de Política Global en Berkeley investigó la situación en seis países principales: China, Sir Corea, Italia, Francia, Irán y los Estados Unidos. Su conclusión: las medidas de emergencia “ralentizaron la pandemia de manera significativa y sustancial”.

Hasta 530 millones de personas escaparon de la infección.

En este estudio científicamente aprobado, los autores escriben que las restricciones de viaje, el cierre de negocios y escuelas, los confinamientos y otras “intervenciones no farmacéuticas”, como el requisito de usar máscaras faciales y mantener la distancia interpersonal, previnieron 530 millones de infecciones.

De estos casos, solo se habrían registrado 63 millones de positivos, ya que las capacidades de detección de los países eran limitadas. El equipo de investigadores estudió el período hasta el 6 de abril y analizó 1.717 medidas políticas.

Hsiang destaca la importancia de los esfuerzos individuales en la crisis de COVID-19: “Los últimos meses han sido excepcionalmente difíciles, pero a través del sacrificio individual cada persona ha contribuido a una conquista colectiva de la humanidad”, dice el investigador. .

“Ningún otro esfuerzo humano ha logrado salvar tantas vidas en tan poco tiempo. Los costos personales de quedarse en casa y la cancelación de eventos han sido enormes”, subraya el politólogo. “Pero los datos muestran que cada día ha marcado una diferencia fundamental. Mediante el uso de la ciencia y la colaboración conjunta hemos cambiado el curso de la historia”.

Los autores del estudio de Berkeley no determinaron cuántas vidas humanas se salvaron gracias a estas medidas. Tomaron esta decisión porque dicho análisis crearía muchas incertidumbres debido al aumento dramático de las infecciones y la consecuente saturación de los sistemas de salud.

Más de tres millones de vidas humanas salvadas en 11 países.

El equipo de investigación de Samit Bhatt en el Centro de Análisis de Enfermedades Infecciosas Globales del Imperial College se atrevió a hacer ese delicado cálculo. Teniendo en cuenta el período hasta el 4 de mayo, muestra que las medidas de confinamiento disminuyeron considerablemente la pandemia. El objetivo de este estudio fue la famosa tasa de reproducción del virus.

Los investigadores estiman que para ese día entre 12 y 15 millones de personas habrían sido infectadas con SAR-CoV-2. Es decir, entre 3.2 y 4 por ciento de la población de los países estudiados. Según sus cálculos, las diferentes medidas de protección salvaron la vida de 3,1 millones de personas.

No descuidar: el peligro de una segunda ola

“Nuestro modelo muestra que las medidas implementadas en marzo de 2020 en diferentes países tuvieron éxito y redujeron la tasa de reproducción por debajo de 1”, dice Seth Flaxman, quien formó parte del estudio como parte de la Escuela de Matemáticas del Imperial College. .

En este sentido, es necesario que en el futuro se preste atención al desarrollo de la pandemia para evitar un nuevo pico de infecciones, dice su colega Bhatt.

Sin embargo, la investigación también presentó incertidumbres: “Una debilidad del modelo es que se basa en el hecho de que cada medida tuvo el mismo efecto en todos los países. La realidad es que hubo grandes variaciones en relación con la forma en que se implementó el confinamiento. en diferentes países ”. En cualquier caso, concluye el epidemiólogo Bhatt, eso no cambia en absoluto las conclusiones del estudio.

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