Investigadores de la Universidad Estatal de Carolina del Norte han desarrollado una herramienta de mapeo que identifica los sitios para restablecer los arrecifes de ostras que maximizan sus beneficios ecológicos, como la filtración de agua. Esta herramienta basada en sistemas de información geográfica (SIG) podría informar la restauración de otros hábitats costeros vitales y sensibles.

Los arrecifes de ostras, las marismas saladas y las praderas de pastos marinos proporcionan servicios valiosos del ecosistema, como la filtración de agua, la protección de las costas y el amortiguamiento de las olas durante las tormentas. Cuando se dañan estos hábitats, los esfuerzos de restauración son críticos para su recuperación y para la salud general de los ecosistemas costeros y las comunidades. Sin embargo, no todos los hábitats costeros son iguales, y donde los esfuerzos de restauración o conservación tienen lugar hacen una gran diferencia en la cantidad y calidad de los servicios ecosistémicos prestados.

“Este trabajo se centró en la identificación de áreas clave para la restauración de arrecifes de ostras que brinden beneficios de filtración de agua en Pamlico Sound”, dice Seth Theuerkauf, científico de The Nature Conservancy y National Oceanic and Atmospheric Administration, NC State Ph.D. graduado, y autor principal de un artículo que describe la investigación. “A nivel mundial, menos del 15 por ciento de la distribución histórica de los arrecifes de ostras se mantiene, por lo que los esfuerzos de restauración deben centrarse en la eficiencia. El desafío actual es identificar las áreas donde los esfuerzos de restauración producirían los servicios máximos de los ecosistemas”.

Theuerkauf y los colegas de NC State David Eggleston, profesor de ciencias marinas, y Brandon Puckett, ex Ph.D. de NC State. el estudiante y actual coordinador de investigación para la Reserva Costera de Carolina del Norte, utilizó herramientas GIS para desarrollar un modelo que podría predecir los mejores lugares para el restablecimiento del lecho de ostras que proporcionaría los máximos beneficios probables de filtración de agua.

“Los modelos típicos actualmente se centran en factores ambientales básicos, como la salinidad del agua y el impacto de la restauración en otros usos del espacio costero, como la pesca o la navegación”, dice Theuerkauf. “Nuestro modelo va más allá de eso y tiene en cuenta el impacto y la variación en los servicios ecosistémicos que proporcionan los arrecifes de ostras”.

Los investigadores desarrollaron tres versiones de su modelo: una que identificó áreas donde la restauración de ostras produjo los máximos beneficios de filtración de agua; uno que identificó las áreas que mejor sostendrían a la población total de ostras; y otra que identificó áreas con un equilibrio entre la filtración de agua y el mejoramiento de la población.

“Estamos muy contentos de que esta herramienta haya demostrado ser útil para guiar los esfuerzos de restauración locales, como el proyecto de restauración Swan Island Oyster Sanctuary actualmente en curso en Carolina del Norte”, dice Theuerkauf. “La belleza de este modelo y enfoque es que puede modificarse para su uso en diferentes esfuerzos de restauración de hábitats, como la restauración de manglares en Florida, donde los beneficios que proporciona el hábitat son diferentes de los de los arrecifes de ostras, pero igualmente muy valioso.”

La investigación aparece en PLOS ONE. Los fondos fueron proporcionados por North Carolina Sea Grant y Space Grants, la Beca de Graduados en Ingeniería y Ciencias de la Defensa Nacional, y la Fundación Nacional de Ciencias.

Fuente de la historia:

Material proporcionado por Universidad Estatal de Carolina del Norte.

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