¿La pasta de dientes de carbón realmente blanquea los dientes?

 

Las personas que buscan una sonrisa más blanca podrían buscar pasta de dientes de carbón, dada su afirmación de ser “natural” y su larga historia. ¿Pero la pasta de dientes de carbón realmente blanquea los dientes? ¿Y lo hace de manera segura?

La respuesta es mixta. Si bien la pasta de dientes de carbón puede alegrar un poco su sonrisa, no es el mejor agente blanqueador que existe. Tampoco es la opción más segura disponible,según el Dr. John Brooks, profesor clínico del Departamento de Oncología y Ciencias de Diagnóstico de la Facultad de Odontología de la Universidad de Maryland.

Los que buscan blancos perlados han usado carbón vegetal para la higiene oral desde Hipócrates lo recomendó a sus compañeros griegos, según un estudio de 1992 en el British Dental Journal. En las décadas de 1930 y 1940, los fabricantes estadounidenses promocionaron gomas de mascar y polvos de carbón que afirmaban que refrescarían y blanquearían, un comentario de 2017 en el Revista de la Asociación Dental Americana célebre. Hoy en día, los consumidores preocupados por la salud y el medio ambiente pueden encontrar hilo dental, pasta de dientes, enjuague bucal e incluso cepillos de dientes con carbón activado que prometen blanquear los dientes y “desintoxicar” la boca.

Por supuesto, el carbón activado es un tratamiento bien establecido para algunos venenos y sobredosis agudas. El carbón común está hecho de materiales como la turba, el carbón y la madera, pero la fabricación de carbón activado implica el paso adicional de calentar el carbón normal en presencia de un gas. “Este proceso hace que el carbón desarrolle muchos espacios internos o ‘poros'”, lo que ayuda al carbón activado a “atrapar” químicos, según MedlinePlus, un sitio administrado por la Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU.

Muchos fabricantes afirman que los pequeños poros en el carbón activado pueden “desintoxicar” su boca de manera similar y eliminar las manchas de los dientes. Una revisión de 2017 de las pastas de dientes a base de carbón publicado en el Revista de la Asociación Dental Americana descubrieron que el 96% de las pastas de dientes de carbón afirmaban tener beneficios de blanqueamiento y el 46% se jactaba de la capacidad de desintoxicar los dientes. Un problema: no existe una definición acordada científicamente de lo que significa desintoxicar algo, o al menos no una boca. Y estas afirmaciones no están respaldadas en gran medida por la evidencia. Aún más preocupante, la seguridad y la toxicidad de estos productos dentales a base de carbón no se han probado, escribió Brooks en la revisión de las pastas de dientes a base de carbón.

“Estamos preocupados [that these products are] perjudicial para los dientes “, dijo Brooks, investigador principal de la revisión de 2017, a Live Science. En un estudio de 2019 en el Revista de Ciencias Orales Aplicadas, los investigadores tiñeron 90 dientes de vaca con té negro concentrado y luego les aplicaron varios agentes para blanquear los dientes para ver cuál funcionaba mejor. Aunque el carbón activado no fue el que mejor se desempeñó (ese honor fue para la covarina azul, un agente blanqueador que funciona recubriendo el esmalte en una película, temporalmente haciéndolo parecer más blanco), resultó en un poco de blanqueamiento después de cuatro semanas, encontraron los investigadores. .

Sin embargo, un pequeño estudio no es evidencia suficiente para demostrar que el carbón es un producto dental efectivo o seguro. De hecho, Brooks y muchos otros profesionales están preocupados de que las partículas abrasivas del carbón logren el blanqueamiento al eliminar una capa de esmalte, la superficie externa dura de los dientes que ayuda a prevenir la caries, que puede debilitar los dientes y hacerlos más vulnerables a un mayor amarilleo, dijo Brooks. .

Brooks y sus colegas de la Universidad de Maryland también revisaron los enjuagues bucales que contienen carbón vegetal. En un estudio de 2020 publicado en el British Dental Journal, examinaron las partículas de carbón con microscopía electrónica y descubrieron que estas partículas eran muy afiladas. “Es esencialmente como enjuagarse la boca con piedras “, dijo Brooks.

Brooks también advirtió que el carbón contiene al menos cuatro hidrocarburos que el gobierno federal de los EE. UU. Reconoce como probables carcinógenos. Hay evidencia epidemiológica de que la carne a la brasa está vinculada a ciertos tipos de cáncer. Un tercio de las pastas de dientes a base de carbón también contienen arcilla de bentonita, que también puede ser cancerígena. Su preocupación es que algunas personas irán al extremo, usando productos de carbón con más frecuencia de la recomendada con la esperanza de obtener una sonrisa inmaculada. En estos casos, la exposición crónica podría ser peligrosa, especialmente porque la toxicidad de estos productos no se ha probado, dijo Brooks.

Sabiendo esto, ¿cuál es una forma más segura de mantener una dentadura envidiable?

Los tratamientos de venta libre y recetados que usan peróxidos como ingrediente blanqueador son una mejor alternativa al carbón, según Brooks, particularmente aquellos aprobado por la Asociación Dental Americana.

Pero incluso estas opciones “no son inocuas”, dijo. Después de usar un tratamiento de blanqueamiento, las personas “pueden desarrollar sensibilidad a corto plazo e irritación de las encías”, dijo Brooks. En lugar de pensar en términos de blanquear los dientes, la mejor manera de evitar los efectos secundarios de los productos blanqueadores es “no comer ni beber cosas que oscurecen los dientes en primer lugar”, como el vino tinto, el tabaco y el café, dijo Brooks.

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