Las garrapatas del perro prefieren a los humanos como huéspedes cuando aumentan las temperaturas

 

A medida que aumentan las temperaturas como resultado del cambio climático, las garrapatas portadoras de la mortal enfermedad bacteriana Fiebre maculosa de las Montañas Rocosas (RMSF) puede cambiar sus preferencias de alimentación de los perros a los humanos, según una nueva investigación.

Los hallazgos, que se presentaron hoy (16 de noviembre) en la Reunión Anual de la Sociedad Estadounidense de Medicina e Higiene Tropical, son un signo ominoso de cómo cambio climático (y el aumento esperado de las temperaturas medias) puede aumentar el riesgo de que las personas contraigan enfermedades transmitidas por garrapatas.

“Nuestro trabajo indica que cuando hace calor, debemos estar mucho más atentos a las infecciones de RMSF en humanos”, dijo la Dra. Laura Backus, veterinaria y estudiante de doctorado, quien dirigió el estudio en la Escuela de Veterinaria Davis de la Universidad de California. Medicamento, dijo en un comunicado. “Descubrimos que cuando las temperaturas subían de 74 a 100 grados Fahrenheit [23 to 38 degrees Celsius], las garrapatas marrones de los perros que transmiten la enfermedad tenían 2,5 veces más probabilidades de preferir a los humanos a los perros “.

RMSF es una enfermedad causada por la bacteria Rickettsia rickettsii, que es llevada por garrapatas que suelen alimentarse de perros. En Arizona, donde se han reportado varios brotes de RMSF en los últimos años, y otros estados del suroeste, se transmite principalmente por la garrapata marrón del perro (Rhipicephalus sanguineus), de acuerdo con la Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Dentro de los primeros cinco días de la enfermedad, los antibióticos pueden eliminarla, pero si no se tratan, la enfermedad puede ser fatal. La incidencia de RMSF en los EE. UU. Ha aumentado sustancialmente en los últimos años de 495 casos en 2000 a un pico de 6.248 casos en 2017, según Datos de CDC.

Predecir los brotes de RMSF es difícil, dijo Backus, pero saber qué hace que las garrapatas persigan a los humanos podría ayudar. “Si podemos identificar las situaciones, los factores ambientales, que llevan a que los humanos sean mordidos con más frecuencia, con suerte podremos identificar e intervenir más rápido y reducir los casos”, dijo Backus a WordsSideKick.com. El trabajo anterior de otros investigadores había sugerido que la temperatura podría ser uno de esos factores, es decir, que las garrapatas marrones del perro pueden ser más agresivas con los humanos en climas cálidos, dijo Backus.

Para probar la hipótesis, Backus y sus colegas reclutaron algunos voluntarios humanos y caninos valientes para un experimento único. Los investigadores instalaron dos grandes cajas de madera, una con un perro, el otro, un humano, conectado por un tubo de plástico transparente. Liberaron 20 garrapatas a la vez en el medio del tubo y, durante 20 minutos, observaron si las garrapatas, que eligen a sus huéspedes por el olor, se movían hacia el perro, hacia el humano o se quedan quietas. Las barreras de malla impidieron que las garrapatas llegaran a sus huéspedes previstos. Los investigadores realizaron el experimento a dos temperaturas diferentes, alrededor de 74 F (23,3 C), o temperatura ambiente, y alrededor de 100 F (37,8 C). Utilizaron dos tipos de garrapatas marrones para perros: garrapatas tropicales, que se encuentran en el sur de los Estados Unidos, y garrapatas templadas, que se encuentran en todo el territorio continental de los Estados Unidos. Hicieron 10 pruebas a cada temperatura para cada tipo de garrapata.

Al observar todas las pruebas combinadas, era más probable que las garrapatas tropicales se movieran hacia los perros a temperatura ambiente, con un promedio de 5,2 de las 20 garrapatas moviéndose hacia el perro y 2,9 garrapatas arrastrándose hacia el humano, dijo Backus. Sin embargo, a altas temperaturas, cambiaron su preferencia hacia los humanos: un promedio de 4.4 garrapatas se movieron hacia el perro, mientras que 7.5 garrapatas se movieron hacia la persona. A la temperatura más alta, las garrapatas también eran más propensas a tomar una decisión, en lugar de quedarse en el medio del tubo.

Los resultados fueron menos claros para las garrapatas templadas. A temperaturas más altas, significativamente menos garrapatas templadas eligieron perros. Un poco más de las garrapatas templadas también eligieron a los humanos a la temperatura más alta, pero ese aumento no fue estadísticamente significativo, dijo Backus.

Los investigadores no están seguros de qué está causando que las garrapatas cambien las preferencias del anfitrión. “A temperaturas más altas, es posible que estén más ansiosos por encontrar un huésped, porque a temperaturas más altas, es más probable que se sequen y mueran más rápido. Y esa podría ser la razón por la que se dirigen hacia el huésped de manera más agresiva y rápida. para sobrevivir “, dijo Backus. Pero esto no explica por qué las garrapatas preferirían a los humanos más que a los perros a temperaturas más altas, agregó.

Los resultados tienen implicaciones sobre cómo el cambio climático podría afectar la incidencia de RMSF. Cuando hace calor, es más probable que los humanos sean mordidos por garrapatas marrones de perro, que pueden transmitir la enfermedad, y a medida que el clima se calienta, es probable que haya más días calurosos, dijo Backus. “Ciertamente existe una preocupación basada en esto de que el cambio climático que se traduce en más eventos climáticos cálidos conducirá a más brotes de enfermedades”, agregó.

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