Los 4 tipos de patógenos (y sus características)

 

No hay duda de que uno de los grandes avances de la humanidad ha sido la medicina. Gracias a esta ciencia, nuestra longevidad se ha alargado significativamente en cuestión de décadas.

Sin embargo, las enfermedades infecciosas siguen siendo una de las causas de muerte más frecuentes en el mundo de hoy, y su estudio nunca se ha detenido. Gracias a estas líneas de investigación, sabemos que estas condiciones se originan de la infección del paciente por algún tipo de patógeno.

Para entender un poco más este proceso, aquí veremos Un resumen de los tipos más importantes de patógenos..

¿Qué es un patógeno?

Entendemos como agente patógeno o infeccioso. Cualquier microorganismo que infecte a otros organismos, causando daños y lesiones..

Tradicionalmente, se consideraba cada organismo invasivo, aunque ahora se separa en dos términos: patógenos, que incluyen microorganismos acelulares, procariotas y fúngicos; y parásitos, para el resto de eucariotas (protozoos, helmintos y ectoparásitos) que generan enfermedades parasitarias.

Por lo tanto, los patógenos son estudiados por campos de la ciencia como la medicina o la biología.

Tipos de patógenos.

Los microorganismos son la principal causa de enfermedad en humanos.. Los patógenos están adaptados para vivir dentro de otros organismos (huésped), ya que por sí solos no pueden cubrir todas sus necesidades, como alimentarse o reproducirse. Por este hecho, inducen daño a las células huésped, lo que desencadena la enfermedad.

La forma de clasificar los tipos de patógenos depende de la categoría taxonómica a la que pertenecen.Es decir, si es una bacteria o un virus, por ejemplo. En este caso, nombraremos estos tipos de patógenos desde los más simples hasta los más complejos (a nivel estructural).

1. Priones

Este extraño tipo de patógeno es fundamentalmente una proteína. Ni siquiera tiene material genético, pero tiene una gran capacidad para dañar el organismo; es la causa de la encefalopatía espongiforme transmisible (EET), una enfermedad neurodegenerativa letal y para la que no hay cura. Se conocen varias variantes, y hay una que afecta a los mamíferos, incluidos los humanos.

La proteína que causa esta infección en estos casos es la “prp” (proteína Prion). Lo curioso es que Es una proteína de nuestras células, que está presente principalmente en las neuronas. y el gen que lo produce está en el genoma de los mamíferos, por lo que se origina en este grupo de vertebrados.

Para que la proteína normal (prpc) se convierta en su forma patógena (prpsc), debe producir un cambio en su estructura proteica.. Esta variación hace que la proteína pierda su función natural y adquiera la capacidad de reproducirse, ganar resistencia a las proteasas (enzimas que descomponen ciertas proteínas) y acumular cuerpos amiloides, lo que provoca la muerte de las neuronas, degenerando en la enfermedad.

Los priones están relacionados con afecciones como las enfermedades de kuru (debido al canibalismo humano), la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob (genética) o la enfermedad espongiforme bovina, que comúnmente se denomina “enfermedad de las vacas locas”.

2. Virus

El siguiente tipo de agente patógeno está formado por virus. Acelular, es generalmente Una estructura proteica (cápside) que contiene material genético dentro. Son microorganismos parásitos intracelulares obligados, ya que no pueden reproducirse solos y necesitan la maquinaria de una célula para multiplicarse en número. Este hecho hace que al dañar las células huésped, se genere la enfermedad. Se utilizan varios criterios para clasificarlos, de acuerdo con su contenido genético o su estructura.

Los virus causan una gran cantidad de infecciones en humanos, y actúan de muchas maneras diferentes. Pueden causar afecciones temporales (como el virus de la gripe), crónicas (virus de la hepatitis B crónica) o latentes (virus del herpes).. El último caso se refiere a los patógenos que ingresan al huésped y generan una afección, pero al recuperarse de él, el agente infeccioso no se elimina por completo del cuerpo y pasa desapercibido, activándose periódicamente, causando una nueva afección. En algunos casos, pueden degenerar en cáncer al insertar el material genético en el cromosoma de la célula, como es el caso del virus del papiloma humano (VPH) y el cáncer cervical.

3. Bacterias

El siguiente tipo de patógeno son las bacterias, aunque no todas actúan así., dado que esta es una categoría biológica muy diversa, que abarca todo un reino de células procariotas. Las células procariotas difieren de las eucariotas (la que tenemos) en que no tienen un núcleo dentro para alojar su material genético (ADN), no tienen orgánulos membranosos (maquinaria de la célula) y tienen una pared celular que los protege (con algunas excepciones).

Se utilizan muchos criterios para clasificar las bacterias, pero principalmente para la composición en la pared celular (tinción de Gram), su forma estructural (Bacillus, coco o espiroqueta) y su interacción con el oxígeno (aeróbico o anaeróbico).

Cuando actúan como patógenos, las bacterias se diferencian de acuerdo a cómo interactúan con el huésped..

Al igual que los virus, hay bacterias que son patógenos intracelulares obligatorios, porque no tienen mecanismos propios para obtener ATP, la energía de la célula. Un ejemplo de esto es Clamidia.

Otras bacterias tienen la capacidad de ingresar a las células, pero tampoco es necesario para su supervivencia., y también puede estar fuera de las celdas; en este caso, se conoce como un patógeno intracelular facultativo. Esto no significa que debe estar dentro de otro organismo, es decir, no vive en un entorno abierto. Ejemplo de este grupo de patógenos es el Salmonela.

Por ultimo tenemos patógenos extracelulares, es que están en el interior del organismo, pero nunca entran al interior de las células. Ejemplo de este grupo es el Estreptococo.

Aunque no nos damos cuenta, estamos rodeados de microorganismos y millones de bacterias viven en nuestra piel, boca o sistema digestivo. El hecho de que contraigamos la enfermedad a veces es solo el producto de una combinación de factores, como la cantidad inicial del patógeno o el estado del sistema inmunitario del huésped, nuestro cuerpo. En el caso de las bacterias infecciosas, su daño puede deberse a su propia acción en las células o al efecto de las toxinas que secretan, que a veces causan la destrucción de los tejidos.

4. Hongos

El último tipo de patógeno son los hongos. Estos son organismos eucariotas que, a diferencia de los procariotas, ya tienen un núcleo intracelular y orgánulos membranosos. Además, las células fúngicas se refuerzan con una pared celular. Su organización celular puede ser unicelular (levaduras) o hifas filamentosas (cadenas).

En el caso de hongos infecciosos, actúan de dos maneras diferentes. Los primeros son infecciones superficialesEn este caso, el patógeno es dermatofitos, y atacan la piel, el cabello o las uñas (por ejemplo, el pie de atleta).

En el segundo caso sería la infección por hongos., que es cuando su rendimiento está dentro del huésped, ya sea en la mucosa o en los órganos (por ejemplo, Candida)

¿Qué hay de los parásitos?

Aunque actualmente ya no están incluidos en los tipos de patógenos, en el pasado sí lo estaban. Veamos sus diferentes categorías.

Los protozoos son microorganismos unicelulares eucariotas.. Al igual que las bacterias, esta categoría cubre diferentes formas de vida, entre las cuales se encuentran los parásitos de los organismos extracelulares e intracelulares. los Plasmodium, que causa la enfermedad de la malaria, sería el protozoo más letal en la actualidad, causando estragos en los países en desarrollo.

Otro grupo de parásitos son helmintos, que son gusanos, es decir, organismos multicelulares eucariotas. Como antes, hay vida libre como parásito, y normalmente tienen un ciclo de vida muy complejo, con etapas de reproducción sexual (unión de células o gametos sexuales) y asexual (copias idénticas). Algunos ejemplos son las tenias intestinales, Ascaris (nematodo intestinal) o Trichinella (nematodo que causa la triquinelosis).

Finalmente, están los ectoparásitos.. Estos son artrópodos, específicamente insectos (como el piojo) y arácnidos (el ácaro) que se adhieren o excavan en la piel del huésped durante un largo período de tiempo. Normalmente no causan grandes daños. El mayor peligro de los artrópodos es cuando actúan como vectores, en otras palabras, cuando portan un patógeno (como la bacteria Borrellia y la garrapata en la enfermedad de Lyme) o parásitos (Plasmodium y el mosquito en la malaria) dentro de ellos. transferencias con su aguijón.

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