Los doctores dicen que comprender cómo COVID-19 afecta a los niños es vital para frenar la pandemia.

Los doctores dicen que comprender cómo COVID-19 afecta a los niños es vital para frenar la pandemia.

Aunque hasta el momento COVID-19 parece dejar en gran medida a salvo a los niños, los investigadores advierten que es fundamental comprender cómo afecta el virus a los niños para modelar la pandemia con precisión, limitar la propagación de la enfermedad y garantizar que los pacientes más jóvenes reciban la atención que necesitan.

La advertencia proviene de Steven L. Zeichner, MD, PhD, jefe de la División de Enfermedades Infecciosas Pediátricas de UVA Health, y Andrea T. Cruz, MD, MPH, médico de medicina de emergencia pediátrica en el Baylor College of Medicine de Houston. Han escrito un comentario en el diario Pediatrics que acompaña a un nuevo artículo que revela que un pequeño porcentaje de niños infectados se enferma gravemente. Aquellos en mayor riesgo incluyen bebés y niños en edad preescolar.

“Muchas enfermedades infecciosas afectan a los niños de manera diferente que a los adultos, y comprender esas diferencias puede proporcionar información importante”, escriben los autores del comentario. “Esto probablemente será cierto para COVID-19, tal como lo fue para las enfermedades infecciosas más antiguas”.

Evaluación de riesgos COVID-19

Zeichner y Cruz señalan que hay subgrupos de niños que parecen tener un mayor riesgo de complicaciones con COVID-19, particularmente aquellos que son más jóvenes, inmunocomprometidos o tienen otros problemas de salud pulmonar.

Sin embargo, afirman que la presencia de otras infecciones virales en hasta dos tercios de los casos de coronavirus infantil hace que sea muy difícil evaluar el verdadero efecto de COVID-19 en los niños. (Esta cifra se basa en estudios previos de niños con coronavirus detectables en el tracto respiratorio).

Si bien aún se desconoce mucho, Cruz y Zeichner advierten que los niños, incluso los niños asintomáticos, podrían desempeñar un “papel importante” en la transmisión de enfermedades. Por ejemplo, citan un estudio que encontró que el virus permaneció en las heces de los niños durante varias semanas después del diagnóstico. Señalan que, combinado con otras vías de transmisión, como las secreciones nasales, podría representar un gran desafío para las escuelas, las guarderías y las familias de los niños.

“Dado que muchos niños infectados con COVID-19 parecen tener síntomas leves, o incluso ningún síntoma en absoluto, es importante practicar todo el distanciamiento social, la higiene y otras precauciones recomendadas por las autoridades de salud pública para minimizar la transmisión de niños a otros , incluidos los miembros de la familia que pueden estar en mayor riesgo de contraer la infección, como los abuelos o los miembros de la familia con afecciones médicas crónicas “, dijo Zeichner, que está trabajando en posibles vacunas innovadoras COVID-19 en su laboratorio. “Además, los estudios de las razones por las cuales los niños se ven afectados de manera diferente a los adultos por la infección pueden proporcionar información que puede ser útil para comprender la enfermedad y las formas de tratarla o prevenirla”.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionado por Sistema de salud de la Universidad de Virginia.

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