Los esteroides salvan la vida de los pacientes con COVID-19 en estado crítico, dice la OMS

 

Aún hay más evidencia de que los esteroides baratos y ampliamente disponibles pueden ayudar a salvar la vida de pacientes con COVID-19 en estado crítico. En un nuevo análisis que incluyó datos de siete ensayos clínicos, los medicamentos redujeron el riesgo de muerte entre los pacientes en un tercio, en comparación con los pacientes que solo recibieron atención estándar.

Basado en el análisis, la Organización Mundial de la Salud (OMS) actualizó su pautas de tratamiento para los corticosteroides, recomendando que aquellos con una infección grave por COVID-19 reciban los medicamentos durante siete a 10 días como su nuevo estándar de atención. Aquellos con infecciones leves no deberían contraer esteroides porque “los datos actuales indicaron que probablemente no obtendrían beneficios y podrían causar daños” al tomar los medicamentos, afirman las directrices.

El nuevo análisis se publicó el 2 de septiembre en la Revista de la Asociación Médica Estadounidense (JAMA).

Al principio, hubo indicios de que los esteroides podrían salvar la vida de los pacientes con COVID-19. Por ejemplo, los datos de China, publicados en marzo en Medicina interna de JAMA, sugirió que los corticosteroides podrían reducir las muertes entre los pacientes con coronavirus con “síndrome de dificultad respiratoria aguda” (SDRA), una condición en la que los pulmones se inflaman gravemente y sus alvéolos se llenan de pus.

En junio, investigadores del Reino Unido informaron que un esteroide llamado dexametasona redujo la tasa de muerte entre los pacientes con COVID-19 que requerían oxígeno, ya sea a través de la ventilación o con métodos menos invasivos. Pero esa investigación aún no ha sido revisada por pares.

“Sin acceso a los detalles completos del ensayo, los médicos no estaban seguros de si comenzar a usar dexametasona en pacientes hospitalizados con COVID-19 y, si la usaban, cómo deberían implementarla en la práctica”, escribieron los profesores de medicina Hallie Prescott y Todd Rice en un editorial sobre el nuevo análisis, también publicado hoy en JAMA.

Dicho esto, “ha habido una adopción generalizada de esteroides en el cuidado de pacientes críticamente enfermos con COVID-19” desde que salió el informe del Reino Unido, dijo el Dr. Nahid Bhadelia, director médico de la Unidad de Patógenos Especiales de la Facultad de Medicina de la Universidad de Boston, dicho Noticias de estadísticas. “Esto es particularmente cierto en muchos países donde trabajo con recursos limitados”, señaló, dado que la dexametasona es barata y fácil de conseguir.

La dexametasona actúa suprimiendo la sistema inmunitario y reduciendo inflamación en el cuerpo, y se prescribe comúnmente para la psoriasis, artritis reumatoide, asma y algunos cánceres, como la leucemia, informó Live Science anteriormente. En el nuevo análisis, los investigadores observaron los ensayos que probaron la dexametasona o uno de los otros dos esteroides, hidrocortisona y metilprednisolona. Todos los fármacos amortiguan de manera similar la respuesta inmunitaria, hacen que los vasos sanguíneos se contraigan y ayudan a reducir la fibrosis o el desarrollo de tejido cicatricial grueso, según el editorial de JAMA.

Según el análisis, los tres esteroides redujeron la mortalidad de los pacientes a tasas similares; En general, los autores calcularon una reducción del 34% en el riesgo de muerte entre los pacientes críticamente enfermos que recibieron esteroides en comparación con los que recibieron atención estándar, informó Stat News. En general, solo el 18% de los que tomaban esteroides informaron efectos secundarios graves, en comparación con el 23% de los que recibieron atención estándar; dentro de los ensayos individuales, estas tasas relativas difirieron, pero en la mayoría de los estudios, los esteroides no se asociaron con un mayor riesgo de efectos secundarios.

El nuevo análisis debería disipar cualquier duda restante sobre la administración de esteroides a pacientes críticos con COVID-19, dijo el Dr. Todd Rice, profesor asociado de medicina y médico de cuidados críticos en la Facultad de Medicina de la Universidad de Vanderbilt. Los New York Times. Estudios previos de la coronavirus El SARS-CoV y el MERS-CoV sugirieron que los esteroides podrían afectar el sistema inmunológico mientras intenta combatir los patógenos, pero eso no parece ser una gran preocupación aquí, según el editorial de JAMA.

Los beneficios de los esteroides superan los riesgos para los pacientes críticos con COVID-19, aunque “el umbral exacto en el que a un paciente individual se le deben recetar corticosteroides sigue sin estar claro”, escribieron Prescott y Rice en el editorial. Por ejemplo, existen diferentes formas de síndrome de dificultad respiratoria aguda y los esteroides pueden aliviar una forma de SDRA con mayor eficacia que otra, anotaron. La investigación adicional debería revelar exactamente quién debe recibir esteroides, en qué dosis y cuándo en el curso de su enfermedad.

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