Los inodoros pueden propagar la enfermedad del legionario

 

La enfermedad de los legionarios podría propagarse potencialmente a través de la descarga del inodoro, que libera “columnas” invisibles de agua contaminada en el aire, según un nuevo informe.

El informe, publicado el miércoles (10 de junio) en la revista Enfermedades infecciosas emergentes, describe los casos de dos pacientes en un hospital en Francia que probablemente contrajeron Legionelosis a través de la inhalación de agua de inodoro contaminada que fue aerosolizada durante la descarga. Los pacientes permanecieron en la misma habitación del hospital pero separados por cinco meses.

Aunque los investigadores sospecharon que las plumas de inodoro podrían propagar la enfermedad de los legionarios, esta es la primera vez que un análisis genético ha relacionado las infecciones de los pacientes con agua de inodoro contaminada, “lo que sugiere fuertemente que el agua del inodoro es la fuente de transmisión”, el autor principal del estudio, el Dr. Jeanne Couturier, bióloga médica del Hospital Saint-Antoine de París, dijo a Live Science.

La enfermedad del legionario es una infección pulmonar grave, o neumonía, causado por Legionella bacterias, de acuerdo con el Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC). La bacteria vive en ambientes acuosos y se convierte en un problema de salud cuando crece y se propaga en la construcción de sistemas de agua, como Torres de enfriamiento, jacuzzis, cabezales de ducha, grifería y fuentes decorativas. Las personas se infectan cuando inhalan gotitas de agua en el aire (dentro del vapor o la niebla) que contienen la bacteria. La enfermedad generalmente no se transmite de persona a persona.

Muchas personas expuestas a Legionella las bacterias no se enferman, pero las personas con mayor riesgo de contraer la enfermedad incluyen adultos mayores y personas con debilidad sistema inmune o enfermedad pulmonar crónica, según los CDC.

Los dos pacientes en el nuevo informe tenían ambos sistemas inmunes debilitados. Uno era un joven de 18 años que recibió un trasplante de médula ósea y estaba tomando medicamentos inmunosupresores, antes de ser hospitalizado por complicaciones relacionadas con el trasplante en diciembre de 2015. El otro era un hombre de 51 años que fue hospitalizado en la misma habitación en Mayo de 2016 para tratamiento para linfoma de Hodgkin, un tipo de cáncer del sistema inmune.

Los pacientes desarrollaron la enfermedad del legionario mientras estaban en el hospital o poco después de ser dados de alta, por lo que se determinó que sus infecciones probablemente estén relacionadas con la atención médica. Ambos pacientes se recuperaron después del tratamiento con antibióticos.

Una investigación sobre la fuente de las infecciones encontradas Legionella bacterias en el agua del inodoro de la habitación, pero no en la ducha o lavabo de la habitación.

Un análisis genético encontró que las cepas de bacterias en el agua del inodoro eran idénticas o estaban estrechamente relacionadas con las cepas que infectaban a los pacientes. No se identificaron otras fuentes potenciales de infección.

Para ver si se trataba de un problema generalizado, los investigadores tomaron muestras de 29 baños en cinco edificios hospitalarios diferentes, pero ninguno dio positivo por Legionella, lo que sugiere que este tipo de contaminación, y la ruta de transmisión, es poco frecuente, dijeron los autores.

El inodoro contaminado fue desinfectado diariamente con blanqueador, que demostró ser eficaz para prevenir Legionella crecimiento: no más muestras del inodoro dieron positivo durante el próximo año y medio.

Otra forma de prevenir la posible transmisión de Legionella a través de aerosoles generados cuando el enjuague sería cerrar la tapa antes de enjuagar, dijo Couturier.

“Parece importante educar a los pacientes para que cierren la tapa del inodoro antes de descargar, particularmente los pacientes inmunodeprimidos o pacientes con comorbilidades, que tienen más riesgo de contraer la enfermedad del legionario”, dijo Couturier.

Los hallazgos también sugieren que los equipos que investigan casos de enfermedad del legionario en entornos de atención médica deberían considerar la descarga del inodoro como una posible ruta de transmisión y analizar las muestras de agua del inodoro en busca de contaminación si otras fuentes más comunes de Legionella no se encuentra contaminación (como duchas y grifos), dijo Couturier.

Es importante tener en cuenta que el informe no pudo probar definitivamente que el agua del baño era la fuente de las infecciones de los pacientes. Para confirmar que la descarga del inodoro puede transmitir la enfermedad del legionario, los investigadores tendrían que realizar estudios experimentales en un entorno de laboratorio controlado. Por ejemplo, los investigadores podrían contaminar el agua del inodoro con Legionella, descargue el inodoro y luego recolecte muestras del aire y las superficies cercanas para analizar esas muestras en busca de bacterias, dijo Couturier.

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