Los resfriados comunes entrenan al sistema inmunológico para reconocer COVID-19

 

Las infecciones anteriores con los virus del resfriado común pueden entrenar al sistema inmunológico para que reconozca el SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19, según un nuevo estudio.

El estudio, publicado el 4 de agosto en la revista Science, encontró que las células inmunes conocidas como células T que reconocen el resfriado común coronavirus también reconocen sitios específicos sobre el SARS-CoV-2, incluidas partes del infame proteína de “pico” utiliza para unirse e invadir células humanas.

Esta “memoria” existente del sistema inmunológico puede explicar por qué algunas personas tienen infecciones más leves por COVID-19 en comparación con otras; sin embargo, los autores enfatizan que esta hipótesis es “altamente especulativa” y requiere más investigación para confirmarla. Esto se debe a que se desconoce exactamente qué papel desempeñan las células T en la lucha contra el COVID-19: las células T son solo una parte de una colección compleja de moléculas y células que componen nuestro sistema inmunitario.

“Ahora hemos demostrado que, en algunas personas, la memoria de células T preexistente contra los coronavirus del resfriado común puede reconocer de forma cruzada el SARS-CoV-2, hasta las estructuras moleculares exactas”, dijo la coautora principal del estudio, Daniela Weiskopf, profesora asistente de La Instituto Jolla de Inmunología en La Jolla, California, dijo en un comunicado.

Es posible que esta “reactividad inmunológica pueda traducirse en diferentes grados de protección” contra COVID-19, dijo en el comunicado el coautor principal del estudio, Alessandro Sette, profesor del Instituto de Inmunología de La Jolla. “Tener una respuesta fuerte de las células T o una mejor respuesta de las células T puede darle la oportunidad de montar una respuesta mucho más rápida y fuerte”.

Estudios anteriores han demostrado que más del 50% de las personas que nunca se expusieron al COVID-19 tienen células T que reconocen el SARS-CoV-2. Esta capacidad se ha visto en personas de todo el mundo, en los Países Bajos, Alemania, el Reino Unido y Singapur. Los científicos plantearon la hipótesis de que esta inmunidad existente podría deberse a infecciones previas con otros coronavirus, específicamente aquellos que causan las infecciones del resfriado común.

En el nuevo estudio, los investigadores analizaron muestras de sangre recolectadas de personas entre 2015 y 2018, mucho antes de que surgiera COVID-19 en Wuhan, China.

Estas muestras de sangre contenían células T que reaccionaron a más de 100 sitios específicos en el SARS-CoV-2. Los investigadores demostraron que estas células T también reaccionaban en sitios similares en cuatro coronavirus diferentes que causan infecciones por resfriado común.

“Este estudio proporciona una evidencia molecular directa muy sólida de que las células T de memoria pueden ‘ver’ secuencias que son muy similares entre los coronavirus del resfriado común y el SARS-CoV-2”, dijo Sette.

Además de unirse a la proteína del pico, las células T también reconocieron otras proteínas virales más allá del pico.

Actualmente, la mayoría de candidatos a la vacuna COVID-19 apuntan a la proteína de pico, pero los nuevos hallazgos sugieren que incluir otras proteínas en una vacuna, además del pico, podría aprovechar esta reactividad cruzada de células T y potencialmente mejorar la potencia de la vacuna, dijeron los investigadores, aunque se necesitaría mucha más investigación para demostrar esto .

Los autores señalan que sus hallazgos de reactividad cruzada con las células T son diferentes de lo que se ha visto con los anticuerpos neutralizantes, otra arma del sistema inmunológico que impide que un patógeno infecte las células. Los anticuerpos neutralizantes contra los virus del resfriado común son específicos de esos virus y no muestran reactividad cruzada con el SARS-CoV-2, según estudios anteriores, dijeron los autores.

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