Hasta mil millones de personas podrían estar recién expuestas a los mosquitos portadores de enfermedades para fines del siglo debido al calentamiento global, según un nuevo estudio que examina los cambios de temperatura mensualmente en todo el mundo.

Los científicos dicen que la noticia es mala incluso en áreas con un riesgo leve de tener un clima adecuado para los mosquitos, porque los virus que portan son notorios por los brotes explosivos cuando aparecen en el lugar correcto en las condiciones adecuadas.

“El cambio climático es la mayor y más completa amenaza para la seguridad sanitaria mundial”, dice el biólogo del cambio global Colin J. Carlson, PhD, becario postdoctoral en el departamento de biología de la Universidad de Georgetown, y co-autor principal del nuevo estudio. “Los mosquitos son solo una parte del desafío, pero después del brote de Zika en Brasil en 2015, estamos especialmente preocupados por lo que viene después”.

Publicado en la revista de acceso abierto. PLOS Enfermedades tropicales desatendidas (“Expansión global y redistribución del riesgo de transmisión del virus transmitido por Aedes con el cambio climático”), el equipo de investigación dirigido por Sadie J. Ryan de la Universidad de Florida y Carlson, estudió lo que sucedería si los dos mosquitos más comunes portadores de enfermedades: – Aedes aegypti y Aedes albopictus – seguimiento y movimiento a medida que la temperatura cambia a lo largo de décadas.

Según la Organización Mundial de la Salud, los mosquitos son uno de los animales más mortíferos del mundo y transmiten enfermedades que causan millones de muertes cada año. Ambos Aedes aegypti y Aedes albopictus puede transmitir los virus del dengue, chikunguyna y Zika, así como al menos una docena de otras enfermedades emergentes que los investigadores dicen que podrían ser una amenaza en los próximos 50 años.

Con el calentamiento global, dicen los científicos, casi toda la población mundial podría estar expuesta en algún momento en los próximos 50 años. A medida que aumenta la temperatura, esperan transmisiones durante todo el año en los trópicos y riesgos estacionales en casi todas partes. También se predice una mayor intensidad de las infecciones.

“Estas enfermedades, que consideramos estrictamente tropicales, ya han aparecido en áreas con climas adecuados, como Florida, porque los humanos son muy buenos para mover ambos insectos y sus patógenos por todo el mundo”, explica Ryan, profesor asociado de Geografía médica en la Florida.

“El riesgo de transmisión de enfermedades es un problema grave, incluso en las próximas décadas”, dice Carlson. “Lugares como Europa, América del Norte y las elevaciones altas en los trópicos que solían ser demasiado frías para los virus se enfrentarán a nuevas enfermedades como el dengue”.

Un cambio climático más severo produciría proporcionalmente peores exposiciones de la población para el Aedes aegypti mosquito. Pero en áreas con el peor aumento de clima, incluyendo África occidental y sudeste de Asia, se esperan serias reducciones para el Aedes albopictus mosquito, más notoriamente en el sureste de Asia y África occidental. Este mosquito transporta dengue, chikunguyna y zika.

“Comprender los cambios geográficos de los riesgos realmente pone esto en perspectiva”, dice Ryan. “Si bien podemos ver números cambiantes y pensar que tenemos la respuesta, imagina un mundo demasiado caliente para estos mosquitos”.

“Esto puede sonar como una buena noticia, una mala noticia, pero todas son malas noticias si terminamos en el peor momento para el cambio climático”, dice Carlson. “Cualquier escenario en el que una región se calienta demasiado para transmitir el dengue es uno en el que también tenemos amenazas diferentes pero igualmente graves en otros sectores de la salud”.

El equipo de investigadores examinó las temperaturas mes a mes para proyectar el riesgo hasta 2050 y 2080. El modelo no predijo qué tipo de mosquito migraría, sino que representó un clima donde no se evitaría su propagación.

“En base a lo que sabemos sobre el movimiento de mosquitos de una región a otra, 50 años es un tiempo considerable y esperamos una propagación significativa de ambos tipos de insectos, particularmente Aedes aegypti, que prosperan en entornos urbanos “, explica Carlson.

“Este es solo un estudio para comenzar a comprender los desafíos de rápido acercamiento que enfrentamos con el calentamiento global”, dice Carlson. “Tenemos una tarea hercúlea por delante. Necesitamos descubrir patógenos por patógenos, región por región, cuando surgirán problemas para poder planificar una respuesta de salud global”.

Además de Ryan y Carlson, los autores del estudio incluyen a Erin A. Mordecai de la Universidad de Stanford, y Leah R. Johnson de la Universidad Politécnica y Estatal de Virginia.

Este trabajo fue apoyado por: la National Science Foundation (DEB-1518681, DEB-1641145, y DEB-1640780), los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (1U01CK000510-01), el Centro Regional de Excelencia del Sudeste en Enfermedades Transmitidas por Vectores: el Portal Programa, el Instituto de Stanford Woods para el Medio Ambiente y el Centro de Innovación en Salud Global de Stanford.

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