‘No hablar’: cómo mantenerse a salvo del COVID-19 dentro de los ascensores

 

Para las personas en ciudades como Nueva York, volver al trabajo durante una pandemia puede significar tomar varios viajes en ascensor al día, desde y hacia sus espacios de oficina ⁠, pero sin medidas de seguridad, los datos sugieren que los ascensores podrían convertirse en puntos calientes de propagación de COVID-19.

COVID-19 puede propagarse cuando las personas infectadas tosen y vomitan grandes gotitas respiratorias, ya sea contaminando a las personas directamente o depositando el virus en superficies cercanas. El virus también puede propagarse a través de partículas más pequeñas. llamados aerosoles, expulsado cuando la gente respira, habla o canta. Varios eventos supercontagiadores, donde muchas personas contrajeron el virus de un individuo infectado, sugieren que los espacios interiores abarrotados con poca ventilación presentan grandes riesgos de transmisión de enfermedades; El New York Times informó que los ascensores, al estar encerrados en cajas de metal con botones que se tocan con frecuencia, conllevan riesgos similares de propagación.

Esta semana, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de los EE. UU. Planean publicar una guía oficial sobre cómo usar los elevadores de manera segura mientras el coronavirus aún circula, según el Times. Las medidas recomendadas incluirán: exigir que todos los corredores usen máscaras; limitar el número de jinetes; marcando caminos en el piso para dirigir a las personas hacia adentro y hacia afuera; y colocar carteles para recordar a las personas que “no hablen a menos que sea necesario”, dijo al Times Nancy Clark Burton, higienista industrial de alto nivel de los CDC.

“Deberían poner grandes letreros en el elevador: ‘No hables'”, dijo al Times Richard Corsi, decano de ingeniería e informática en la Universidad Estatal de Portland y especialista en calidad del aire interior. En abril, Corsi desarrolló un modelo de computadora para simular cómo una persona infectada puede contaminar un elevador mientras viaja entre 10 pisos, y cuánto virus puede permanecer en el elevador después de que el conductor sale. Él compartió el resultados en Twitter, y discutió la investigación en un relacionado Informe del New York Times, publicado en mayo.

Aquí hay una alta incertidumbre, pero esto escenario hipotético único sugiere que el aire de la cabina del ascensor puede seguir siendo infeccioso para viajes más allá de la salida del infector “, escribió en un tweet.

Teniendo en cuenta las velocidades estándar de los ascensores, los sistemas de ventilación y los tiempos de cierre de las puertas, el modelo simuló la cantidad de virus que se expulsaría de una persona desenmascarada que tosió y habló por un teléfono celular durante el viaje. Una sola tos puede expulsar de varios miles a varios cientos de miles de partículas virales, por contexto, dijo Corsi al Times. Calculó que hablar por teléfono expulsaría aproximadamente un quincuagésimo número de partículas virales por segundo en comparación con una tos leve, aunque ese número puede variar ampliamente en la vida real, señaló en un tweet.

Una vez contaminado, el aire dentro del elevador se mezcla con el aire exterior cuando las puertas del elevador se abren y cierran, y el pasajero infectado sale. El modelo estimó que cuando un segundo pasajero entra al elevador, estaría expuesto a aproximadamente el 25% de las partículas virales expulsadas por el conductor infectado.

Este porcentaje variaría dependiendo del elevador y la presión de aire dentro de un edificio determinado, y sin embargo, las partículas virales persistentes pueden no ser lo suficientemente abundantes como para infectar al segundo piloto, advirtió Corsi. Los científicos no han determinado cuántas partículas virales debe inhalar una persona para infectarse, por lo que no se puede calcular con precisión la probabilidad de atrapar COVID-19 de fragmentos virales que flotan en un elevador, señaló. “La intención principal del ejercicio era mostrar que cierto nivel de virus puede mantenerse en el aire más allá de una persona infectada que usa el elevador”, dijo Corsi. “No sé si la dosis en un elevador será lo suficientemente alta como para representar un riesgo significativo”.

Si bien el riesgo de viajar en ascensor después una persona infectada ha salido no está claro, montando con una persona infectada definitivamente presenta un riesgo significativo de transmisión, especialmente en comparación con pasar tiempo cerca de esa persona en un espacio menos confinado, dijo Corsi. “De pie tan lejos como puedas diagonalmente [the] el ascensor estaría bien, y no hable “, dijo.

En la mayoría de los estados, el elevador estándar debe tener al menos 4 pies y 3 pulgadas de profundidad y 5 pies y 8 pulgadas de ancho (130 centímetros por 173 cm), según la Stanley Elevator Company, informó The New York Times. Estas dimensiones hacen que mantener la distancia entre usted y los demás sea muy difícil. “No puedo darte los seis pies en un elevador, tendrías que tener a alguien en el techo y alguien en el piso”, Andrew Hardy, jefe de operaciones de JEMB Realty, una compañía privada que posee y opera residencias y propiedades comerciales, dijo a The New York Times.

Un nuevo edificio de gran altura que JEMB Realty está construyendo en Nueva York incluirá tecnología de elevador sin contacto, que permite a los pasajeros llamar a su elevador usando una tarjeta o un llavero, señaló Hardy. Además de la tecnología sin contacto, los nuevos ascensores podrían incluir ventilación de aire mejorada, materiales antimicrobianos y el uso de luz ultravioleta para desinfectar superficies, dijo al Times Lee Gray, un historiador de ascensores de la Universidad de Carolina del Norte en Charlotte y corresponsal de Elevator World Magazine. .

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