¿Por qué algunas personas nunca aumentan de peso?

 

Es una de las grandes injusticias de la vida: algunas personas deben prestar atención a todo lo que se meten en la boca para mantener su peso, mientras que otras pueden comer rosquillas a su gusto y lograr el mismo resultado. Entonces, ¿cuál es el secreto? ¿Cómo logran algunas personas nunca aumentar de peso?

No hay una respuesta simple a esta pregunta, dijo Kathleen Melanson, profesora de nutrición y ciencias de los alimentos en la Universidad de Rhode Island. “Hay factores genéticos, nutricionales e incluso conductuales involucrados”, dijo Melanson a Live Science, “y la medida en que cada uno de esos factores entra en juego en un individuo determinado va a variar”.

Uno de los factores más importantes no tiene nada que ver con el tipo de cuerpo, el metabolismo o la realización de un hechizo durante la luna llena: es la percepción. Melanson dijo que muchas personas que parecen comer lo que quieran sin aumentar de peso en realidad no comen más que el resto de nosotros. Por ejemplo, tu amigo que come helado a diario podría compensar naturalmente esos extra calorías comiendo menos en otra comida o comiendo menos durante el resto del día. O tal vez, cuando comen pizza, comen lentamente, se llenan y luego se detienen después de unas pocas rebanadas.

“Si se mide las calorías de estas personas, es posible que no coman tanto como cree”, dijo el Dr. Frank Greenway, Director Médico del Centro de Investigación Biomédica de Pennington. “Simplemente comen alimentos densos en calorías cuando comen; cosas que otras personas podrían tener dificultades para no comer en exceso”.

La actividad física también puede marcar la diferencia, pero no tiene que ser un entrenamiento de gimnasio. “Algunas personas simplemente se mueven más, incluso si no son necesariamente atletas”, dijo Melanson. Por ejemplo, podrían estar inquietos o pasear, tener un trabajo activo o pasar todo el día persiguiendo a sus hijos. Hay incluso evidencia Melanson dijo que algunas personas están genéticamente predispuestas a querer mover su cuerpo. Ese movimiento adicional también puede acelerar el metabolismo del cuerpo, o la cantidad de energía que su cuerpo gasta durante el día, sin incluir el ejercicio. Cuanto más te mueves, más “las mitocondrias dentro de las células del músculo aumentarán en número y en su actividad. Y esas son las plantas de energía que están creando energía, utilizando energía para el movimiento “, dijo Melanson. Más mitocondrias, significa más calorías quemadas.

Hay poca evidencia que sugiera que, sin ejercicio, algunas personas nacen quemando significativamente más calorías que otras, dijo la Dra. Ines Barroso, investigadora de la Universidad de Cambridge en Inglaterra que estudia la genética de obesidad. Pero puede haber diferencias fisiológicas que permitan a algunas personas moderar naturalmente la cantidad de calorías que consumen sin ejercer una gran moderación, dijo Melanson. Cascadas de señales del sistema nervioso y las hormonas que circulan en nuestra sangre interactúan para decirnos cuándo tenemos hambre o estamos llenos. Esto se llama el sistema regulador del apetito, y puede ser más sensible en algunas personas que en otras, dijo Melanson.

Una hormona importante involucrada en este sistema es la leptina. Ayuda a regular la cantidad de alimentos que queremos comer durante períodos de tiempo más largos, no solo para nuestra próxima comida. Por lo tanto, una persona con un sistema más sensible puede retroceder por segundos y tercios en una fiesta, luego sentirse lleno durante los próximos días y comer menos. “Simplemente pueden recalibrar automáticamente su balance de energía porque su sistema de señalización del apetito puede decir: ‘Bien, tenemos suficiente energía'”, dijo Melanson.

La genética puede desempeñar un papel en la tendencia de una persona a ganar o perder peso. Los investigadores han identificado más de 250 regiones diferentes de ADN que están asociadas con la obesidad, según un estudio de 2019 publicado en  PLOS Genetics. Para este estudio, los investigadores compararon 1,622 personas sanas con bajo índice de masa corporal (IMC) contra 1,985 personas con obesidad severa y 10,433 personas de control de peso normal. Descubrieron que los participantes delgados tenían menos genes asociados con la obesidad. Pero según Barroso, quien fue coautor del estudio, los genes por sí solos no determinan su peso. “No encontramos genes que estuvieran protegiendo exclusivamente de la obesidad o predisponiendo a alguien a la obesidad. Parecía un continuo”, dijo Barroso, “También hay personas que tienen los determinantes genéticos de la obesidad, pero no lo son [obese]”, Dijo Barroso.

Al final, la respuesta es compleja: nuestra tendencia a aumentar de peso o mantener nuestro peso no está predeterminada, pero tampoco está completamente bajo nuestro control. No hay un interruptor genético de encendido y apagado que permita a algunas personas comer todo lo que quieran sin aumentar de peso; Al mismo tiempo, la tendencia a aumentar de peso no se debe necesariamente a la falta de autocontrol, dijo Melanson.

“No es lo mismo de una persona a otra”.

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