¿Por qué las mujeres viven más que los hombres?

 

Todos saben que las mujeres viven más que los hombres. Hay más viudas que viudos y, además, hay muchas más mujeres que se convierten en centenarias que hombres.

La biología ha tratado de descubrir la razón de todo esto, proponiendo varias teorías para explicar, en particular, la diferente longevidad entre los sexos en la especie humana y, en general, extrapolarla a otras especies.

Sin embargo, un estudio muy reciente ha abordado esta cuestión, comparando la esperanza de vida de diferentes mamíferos y cuestionando algunas de esas teorías. Entonces, veamos qué se sabe por qué las mujeres viven más, y lo que se ha visto en otras especies.

¿Por qué las mujeres viven más?

En promedio, las mujeres viven más que los hombres, con una diferencia de entre seis y ocho años más. Un hecho bastante revelador sobre este hecho es el de los supercentenarios, es decir, las personas que viven más de 110 años, 9 de cada 10 son mujeres. De hecho, la persona que más ha vivido hasta la fecha fue una mujer, Jeanne Calment, que cumplió 122 años, nació en 1875 y murió en 1997.

Por qué las mujeres viven más se ha debatido en la comunidad científica. Mucha investigación ha intentado explicar por qué ocurre esto, relacionándolo con sus implicaciones médicas y económicas, y tratando de ver qué diferencias en el estilo de vida explicarían esta mayor longevidad en las mujeres.

Se ha argumentado que, teniendo en cuenta las diferencias de personalidad entre los sexos, las mujeres son menos atrevidas que los hombres, lo que las haría tomar menos riesgos. Otros han planteado la posibilidad de que, como son más cuidadores que los hombres, la naturaleza se ha encargado de estirar sus vidas para asegurarse de que eventualmente críen a sus hijos hasta que sean lo suficientemente autónomos.

Un nuevo estudio publicado este año 2020, realizado por el grupo de Jean-François Lemaître, ha tratado de descubrir la razón de esto, comparando las diferencias en la longevidad entre hombres y mujeres y relacionándola con la de otras especies de mamíferos. En general, han observado que los machos suelen vivir menos de al menos el 60% de las especies estudiadas, pero no parece que esto se deba a aspectos de comportamiento.

Los mamíferos machos viven menos

Como hemos visto, no es solo la especie humana en la que los hombres viven menos que las mujeres. En otras especies, la esperanza de vida entre machos y hembras varía mucho, en detrimento de la de los primeros.

El estudio de Lemaître investigó alrededor de 130 especies, que van desde pequeñas ovejas domésticas hasta grandes elefantes imponentes. Las mayores diferencias se han encontrado en la zarigüeya australiana, el león, el alce, la orca, el gran kudou y las ovejas. Por ejemplo, en el caso del león, las hembras viven dos veces más que los machos.

¿Es culpa de las diferencias de personalidad?

Tanto en el conocimiento científico como en el popular se sabe que los hombres tienden a tomar decisiones más arriesgadas. Este menor respeto a situaciones potencialmente peligrosas se ha relacionado con la dimensión de la extraversión que, según varios estudios, los hombres tienen puntajes más altos que las mujeres. Esta misma dimensión se ha relacionado con sufrir más lesiones accidentales, que a veces pueden ser fatales.

La cultura popular se ha hecho eco de esto, y no es difícil encontrar páginas web tituladas “¿por qué los hombres viven más cortos?” o “¿Por qué los hombres viven menos?”, páginas que generalmente tienen un archivo extenso con videos de hombres que toman decisiones realmente estúpidas y peligrosas.

Extrapolando con el mundo animal, especialmente con mamíferos, Se podría pensar que los hombres también tienden a ser más extravertidos, pero también violentos., especialmente en lo que respecta al comportamiento sexual. En muchas especies animales, cuando dos machos tienen que competir por una hembra, demuestran fuerza: luchan con sus cuernos como alces, se rascan y mutilan como hacen los leones o se patean como las cebras. Hay una pelea física, hay daños.

Sin embargo, la investigación de Lemaître parece indicar que este no es realmente el culpable. El estudio revela que la intensidad de la selección sexual, ya sea a través de la lucha o de otras conductas de riesgo, no parece estar modulando directamente la amplitud de las diferencias en la longevidad entre los sexos de las especies observadas. Los resultados parecen indicar que se debe más bien a interacciones complejas entre las características fisiológicas de cada individuo. dependiente del dimorfismo sexual.

De hecho, hay especies en las que las hembras viven menos, y una de las explicaciones de este hecho es que presentan características que no son ventajosas para el entorno en el que han tenido que vivir. En el caso de la mayoría de las especies de mamíferos, serían los machos quienes presentan características físicas que no son beneficiosas para ellos.

Longevidad en el sexo femenino

Otra de las explicaciones propuestas tiene que ver con el gasto de energía, que es diferente entre hombres y mujeres. Las hembras de muchas especies de mamíferos tienden a ser más pequeñas que los machos, además de tener menos características distintivas.

En lugar, Los machos más grandes, cuando crecen, también desarrollan características muy llamativas que requieren un alto consumo de nutrientes. para desarrollarse completamente, como cuernos, pelo más peludo, más masa muscular …

Esto requiere mucha energía, que puede ser contraproducente si vives en un entorno donde la comida es escasa. Los machos serían más vulnerables a estos factores ambientales extremos, además tendrían que comer más que las hembras para mantenerse con vida. Si no hay suficiente comida para su cuerpo, el cuerpo falla.

Esto se ha observado con el caso del borrego cimarrón, una especie que vive en las montañas de Canadá y Estados Unidos. Criados en cautiverio, donde son mimados y alimentados con todo lo que necesitan, no hay diferencias significativas con respecto a la longevidad de machos y hembras.. En contraste, en la naturaleza, en áreas donde el invierno es especialmente duro, los machos viven mucho menos que las hembras.

Otra de las explicaciones consideradas es que los machos producen más andrógenos que las hembras. De hecho, estas hormonas se conocen como las hormonas masculinas. Los andrógenos modulan la eficiencia del sistema inmune y, cuando están presentes en niveles altos, deterioran la respuesta inmune. Por lo tanto, los hombres son más propensos a enfermedades y patógenos que las mujeres.

¿Podrían los cromosomas tener la respuesta?

Otro estudio, realizado por Zoe A. Xirocostas, Susan E. Everingham y Angela T. Moles, comparó la esperanza de vida de aproximadamente 229 especies, incluidas aves, insectos y peces, además de mamíferos. Este estudio encontró varias especies en las que ocurre al revés, es decir, los machos viven más tiempo y lo relacionaron con el tipo de configuración cromosómica sexual que presentan.

Los humanos y los mamíferos, en general, tienen cromosomas sexuales X e Y. Las hembras son XX, mientras que los machos son XY. Sin embargo, en las aves sucede al revés, y con otras letras. Las hembras son ZW, mientras que los machos son ZZ. Este estudio encontró evidencia de que tener un par del mismo tipo de cromosomas sexuales, esto es XX y ZZ, ofrece una mayor esperanza de vida.

 

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