¿Por qué los humanos no pueden digerir el maíz?

 

El maíz tiene una forma de permanecer intacto desde el plato hasta las heces. Los granos de color amarillo brillante que se encuentran en nuestros platos favoritos de verano pueden aparecer, aparentemente sin digerir, en el baño horas después. ¿Cómo sobrevive el maíz al sistema digestivo? Y quizás lo más importante, ¿debería comer un alimento que sea difícil de digerir?

Resulta que su sistema digestivo está trabajando más de lo que cree, así que no se salte el maíz todavía. Los granos amarillos en su caca son en realidad solo la capa exterior del grano de maíz, según Andrea Watson, nutricionista de rumiantes en la Universidad de Nebraska-Lincoln.

Los granos de maíz son semillas que contienen material genético precioso. La clave para la supervivencia de la semilla es el revestimiento exterior ceroso y amarillo que protege el material genético del clima, las plagas y el transporte. El hecho de que sea difícil de descomponer es ideal para la planta. El revestimiento exterior debe su resistencia a una dura fibra llamada celulosa, que los seres humanos no tienen las enzimas adecuadas ni las bacterias intestinales para digerir.

Incluso los animales rumiantes, como el ganado, que están mucho mejor equipados para digerir la celulosa, no siempre pueden digerir completamente el maíz, dijo Watson a WordsSideKick.com. Si bien el ganado no come el mismo maíz dulce y suave que nosotros (comen un maíz más duro y maduro que se puede almacenar a largo plazo), ellos también tienen granos enteros en su estiércol. Los investigadores han hecho el trabajo sucio de seleccionar esos granos expulsados ​​y analizar su contenido nutricional. “Resulta [the kernels] han sido digeridos bastante “, dijo Watson.

La buena noticia es que la celulosa constituye solo alrededor del 10% del maíz, dijo Watson. Entonces, el otro 90% es nutrición útil. El maíz también es una buena fuente de fibra dietética, almidón y antioxidantes conocidos como carotenoides, que dan a las verduras como el maíz y las zanahorias sus impresionantes colores. Sin embargo, hay menos carotenoides en el maíz que en una porción típica de verduras de hoja verde, según un Informe de la Universidad de Tufts 2019.

Hay una manera de hacer que el maíz sea más digerible y desaparezca de la caca por completo: procesarlo. “Cuanto más se procesa, más fácil de digerir”, dijo Watson. Eso es cierto tanto para los humanos como para los animales. Moler, moler en húmedo, cocinar: cada paso del procesamiento descompone las moléculas de fibra difíciles de digerir un poco más, dijo.

De hecho, la mayor parte del maíz que consume se procesa. El informe de la Universidad de Tufts estima que cada estadounidense consume 160 libras. (70 kilogramos) de maíz al año. La gran mayoría de ese maíz no es tan difícil de digerir como los granos mordisqueados de la mazorca, sino maíz que se ha convertido en tortillas suaves, papas fritas, palomitas de maíz y, el grande, jarabe de maíz con alta fructuosa.

Más fácil de digerir, sin embargo, no debe confundirse con más saludable. Una mirada a la información nutricional muestra productos de maíz procesados ​​comunes, como aceite de maíz y jarabe de maíz con alta fructuosa, pierden la mayor parte de la fibra y los nutrientes beneficiosos durante el procesamiento. Los granos de maíz en tu caca pueden ser extraños, pero no son malos para tu salud. De hecho, es una señal de que está comiendo maíz en una de sus formas más saludables. El mejor consejo de Watson para evitar ver granos enteros en el baño: mastique con cuidado.

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