¿Qué causa la inflación y quién se beneficia de ella?

 

Inflación es una medida de la tasa de aumento de precios de bienes y servicios en una economía. Si se está produciendo inflación, lo que lleva a precios más altos para las necesidades básicas como los alimentos, puede tener un impacto negativo en la sociedad.

Conclusiones clave

  • La inflación es una medida de la tasa de aumento de los precios de los bienes y servicios en una economía.
  • La inflación puede ocurrir cuando los precios suben debido a aumentos en los costos de producción, como las materias primas y los salarios.
  • Un aumento en la demanda de productos y servicios puede causar inflación, ya que los consumidores están dispuestos a pagar más por el producto.
  • Algunas empresas se benefician de la inflación si pueden cobrar más por sus productos como resultado de la alta demanda de sus bienes.

La inflación puede ocurrir en casi cualquier producto o servicio, incluidos los gastos basados ​​en las necesidades, como vivienda, alimentos, atención médica y servicios públicos, así como también en los gastos necesarios, como cosméticos, automóviles y joyas. Una vez que la inflación prevalece en toda la economía, la expectativa de una mayor inflación se convierte en una preocupación primordial en la conciencia de los consumidores y las empresas por igual.

Los bancos centrales de las economías desarrolladas, incluido el Reserva Federal en los EE.UU., controle la inflación. La Fed tiene un objetivo de inflación de aproximadamente el 2% y ajusta la política monetaria para combatir la inflación si los precios suben demasiado o demasiado rápido.

La inflación puede ser una preocupación porque hace que el dinero ahorrado hoy sea menos valioso mañana. La inflación erosiona el poder adquisitivo de un consumidor e incluso puede interferir con la capacidad de jubilarse. Por ejemplo, si un inversionista ganó el 5% de las inversiones en acciones y bonos, pero la tasa de inflación fue del 3%, el inversionista solo ganó el 2% en términos reales. En este artículo, examinaremos los factores fundamentales detrás de la inflación, los diferentes tipos de inflación y quiénes se benefician de ella.

 

Qué impulsa la inflación

Hay varios factores que pueden impulsar los precios o la inflación en una economía. Por lo general, la inflación resulta de un aumento en los costos de producción o un aumento en la demanda de productos y servicios.

Inflación de costos

Inflación de costos ocurre cuando los precios aumentan debido a aumentos en los costos de producción, como materias primas y salarios. La demanda de bienes se mantiene sin cambios mientras que la oferta de bienes disminuye debido a los mayores costos de producción. Como resultado, los costos adicionales de producción se transfieren a los consumidores en forma de precios más altos para los productos terminados.

Uno de los signos de una posible inflación de costos puede verse en el aumento de los precios de las materias primas como el petróleo y los metales, ya que son los principales insumos de producción. Por ejemplo, si el precio del cobre aumenta, las empresas que usan cobre para fabricar sus productos podrían aumentar los precios de sus bienes. Si la demanda del producto es independiente de la demanda de cobre, la empresa traspasará los mayores costos de las materias primas a los consumidores. El resultado son precios más altos para los consumidores sin ningún cambio en la demanda de los productos consumidos.

Los salarios también afectan el costo de producción y suelen ser el mayor gasto para las empresas. Cuando la economía está funcionando bien y tasa de desempleo es baja, puede producirse escasez de mano de obra o trabajadores. Las empresas, a su vez, aumentan los salarios para atraer candidatos calificados, lo que hace que los costos de producción aumenten para la empresa. Si la empresa aumenta los precios debido al aumento de los salarios de los empleados, se produce una inflación de costos más.

Los desastres naturales también pueden hacer subir los precios. Por ejemplo, si un huracán destruye un cultivo como el maíz, los precios pueden subir en toda la economía ya que el maíz se usa en muchos productos.

Inflación de demanda

Inflación de demanda puede deberse a una fuerte demanda de los consumidores de un producto o servicio. Cuando hay un aumento en la demanda de bienes en una economía, los precios aumentan y el resultado es una inflación de demanda. La confianza del consumidor tiende a ser alta cuando el desempleo es bajo y los salarios aumentan, lo que genera más gastos. La expansión económica tiene un impacto directo en el nivel de gasto de los consumidores en una economía, lo que puede generar una alta demanda de productos y servicios.

A medida que aumenta la demanda de un bien o servicio en particular, la oferta disponible disminuye. Cuando hay menos artículos disponibles, los consumidores están dispuestos a pagar más para obtener el artículo, como se describe en el principio económico de oferta y demanda. El resultado son precios más altos debido a la inflación de la demanda.

Las empresas también juegan un papel en la inflación, especialmente si fabrican productos populares. Una empresa puede subir los precios simplemente porque los consumidores están dispuestos a pagar el aumento. Las corporaciones también aumentan los precios libremente cuando el artículo a la venta es algo que los consumidores necesitan para la vida cotidiana, como el petróleo y el gas. Sin embargo, es la demanda de los consumidores la que proporciona a las corporaciones el apalancamiento para subir los precios.

El mercado de la vivienda

El mercado de la vivienda, por ejemplo, ha experimentado altibajos a lo largo de los años. Si hay demanda de viviendas porque la economía está experimentando una expansión, los precios de las viviendas subirán. La demanda también afecta los productos y servicios auxiliares que apoyan la industria de la vivienda. Los productos de construcción como la madera y el acero, así como los clavos y remaches utilizados en las casas, podrían experimentar aumentos en la demanda como resultado de una mayor demanda de viviendas.

Política fiscal expansiva

Expansionario la política fiscal los gobiernos pueden aumentar la cantidad de ingresos discrecionales tanto para las empresas como para los consumidores. Si un gobierno recorta impuestos, las empresas pueden gastarlo en mejoras de capital, compensación de empleados o nuevas contrataciones. Los consumidores también pueden comprar más productos. El gobierno también podría estimular la economía aumentando el gasto en proyectos de infraestructura. El resultado podría ser un aumento de la demanda de bienes y servicios, lo que provocaría aumentos de precios.

La política monetaria expansiva de los bancos centrales puede reducir las tasas de interés. Los bancos centrales como la Reserva Federal pueden reducir el costo de los préstamos para los bancos, lo que les permite prestar más dinero a empresas y consumidores. El aumento de dinero disponible en toda la economía conduce a un mayor gasto y demanda de bienes y servicios.

 

Medidas de inflación

Hay algunas métricas que se utilizan para medir la tasa de inflación. Uno de los más populares es el Índice de precios al consumidor (IPC), que mide los precios de una canasta de bienes y servicios en la economía, incluidos alimentos, automóviles, educación y recreación.

Otra medida de inflación es la Índice de precios al productor (IPP), que informa los cambios de precios que afectan a los productores nacionales. El PPI mide los precios de los combustibles, los productos agrícolas (carnes y cereales), los productos químicos y los metales. Si los aumentos de precio que hacen que el PPI se disparen se traspasan a los consumidores, se reflejará en el índice de precios al consumidor.

 

¿Quién se beneficia de la inflación?

Si bien los consumidores obtienen pocos beneficios de la inflación, los inversores pueden disfrutar de un impulso si mantienen activos en mercados afectados por la inflación. Por ejemplo, aquellos que invierten en empresas de energía pueden ver un aumento en el precio de sus acciones si los precios de la energía aumentan.

Algunas empresas obtienen las recompensas de la inflación si pueden cobrar más por sus productos como resultado de un aumento en la demanda de sus bienes. Si la economía está funcionando bien y la demanda de vivienda es alta, las empresas de construcción de viviendas pueden cobrar precios más altos por vender viviendas.

En otras palabras, la inflación puede proporcionar a las empresas poder de fijación de precios y aumentar sus márgenes de beneficio. Si márgenes de beneficio están aumentando, significa que los precios que cobran las empresas por sus productos están aumentando a un ritmo más rápido que los aumentos en los costos de producción.

Además, los propietarios de empresas pueden retener deliberadamente los suministros del mercado, lo que permite que los precios suban a un nivel favorable. Sin embargo, las empresas también pueden verse afectadas por la inflación si es el resultado de un aumento en los costos de producción. Las empresas están en riesgo si no pueden traspasar los costos más altos a los consumidores a través de precios más altos. Si la competencia extranjera, por ejemplo, no se ve afectada por los aumentos de los costos de producción, sus precios no tendrían que subir. Como resultado, las empresas estadounidenses podrían tener que asumir los costos de producción más altos; de lo contrario, se arriesgarían a perder clientes a manos de empresas extranjeras.

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