¿Qué son las enfermedades autoinmunes y cómo reconocerlas?

 

Cada vez que nos enfermamos, esperamos que se deba a factores externos. Lo común es que es por virus, bacterias u otros agentes infecciosos. Nunca imaginamos que si estamos enfermos, es nuestro propio cuerpo el que lo está causando. Bueno, eso es precisamente lo que sucede cuando tienes una enfermedad autoinmune.

¿Qué son las enfermedades autoinmunes?

Son condiciones patológicas en las cuales el sistema inmune mismo ataca nuestro cuerpo en lugar de protegernos, dañando órganos y otros tejidos corporales. Cuando ocurre una de estas condiciones, en realidad, el sistema inmunitario de la persona se convierte en su peor enemigo.

Ahora, en este artículo le diremos cuáles son las causas, cómo reconocerlas, cómo se diagnostican y cuáles son algunas de estas enfermedades. También hablaremos sobre algunas de estas enfermedades que generalmente afectan el peso de quienes las padecen.

Causas de las enfermedades autoinmunes.

En condiciones normales, nuestro sistema inmunitario puede reconocer agentes extraños que pueden dañarnos y defendernos de ellos. Cuando ocurre una enfermedad autoinmune, lo que sucede es que el sistema inmune muestra una respuesta exagerada.

Luego comienza a verse extraño y atacar y destruir las células del organismo como si fueran invasores extranjeros. Muchas veces el daño puede ser sistémico, como lo que sucede con el lupus eritematoso que produce manifestaciones clínicas variadas y abundantes.

Otras veces, el daño y los ataques podrían centrarse en un solo tipo de célula, como es el caso de la Diabetes Mellitus I.

Desencadenantes de enfermedades autoinmunes

Hay varios factores que podrían desencadenar una enfermedad autoinmune y dependerá de cada enfermedad. Por ejemplo, en el caso de la diabetes mellitus, una de sus principales causas puede ser un factor genético o hereditario. Pero hay otros factores como: ambientales, infecciones, medicamentos, inmunizaciones, deficiencias nutricionales, toxinas y sustancias químicas. También hábitos de higiene, factores socioeconómicos, hormonales, psicológicos y climáticos. Todos estos factores podrían activar de manera inapropiada el sistema inmune.

Una de las principales causas de este tipo de enfermedad es el intestino permeable:

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¿Cómo reconocerlos?

Este tipo de afección generalmente se identifica por la presencia anormal de manifestaciones persistentes y características. Cuando esto suceda, se ordenarán los estudios pertinentes para hacer el diagnóstico de enfermedad autoinmune, dependiendo de la sospecha diagnóstica.

En algunos casos, los síntomas varían según la patología, su agresividad, la ubicación de la respuesta inmune y el entorno genético de la persona. Las manifestaciones son casi siempre:

– Fatiga cronica

– Dolor articular y muscular.

– Molestias generales

– Fiebre

– Pérdida o ganancia de peso

– Desórdenes neurológicos

Todo esto hace que el paciente piense que algo está mal con su cuerpo.

¿Cómo se diagnostican las enfermedades autoinmunes?

Para hacer un diagnóstico preciso y confiable, es necesario el estudio de autoanticuerpos. Aunque, estas pruebas casi siempre se ordenan cuando las manifestaciones clínicas del paciente hacen sospechar la presencia de una enfermedad autoinmune.

Además, es necesario conocer las características de cada enfermedad, frecuencia por grupos de edad, historial médico e historial genético. Todo esto ayudará a establecer la probabilidad de que la persona tenga una de estas enfermedades. Luego, se puede especificar la sospecha diagnóstica para llevar a cabo los estudios correspondientes basados ​​en todos estos datos.

Consulta médica

Las enfermedades autoinmunes más comunes.

Actualmente hay más de 80 de estas enfermedades. Algunos son muy raros y desconocidos debido a la poca frecuencia con que aparecen en los individuos. Pero hay algunos que son bien conocidos y más comunes debido a su prevalencia y al grado en que comprometen la vida del paciente.

Estos son algunos de los más comunes:

Hay muchas, muchas enfermedades autoinmunes. Aquí describiremos solo algunos.

Este tipo de diabetes es la que generalmente se manifiesta en la infancia o en individuos muy jóvenes. A veces incluso se le llama diabetes juvenil. El sistema inmune ataca las células B del páncreas, afectando la producción de insulina.

Como el cuerpo no puede usar la glucosa correctamente, los riñones la eliminan masivamente junto con las proteínas a través de la orina. Se presentan síntomas como sed y hambre excesiva, poliuria y deshidratación. Tiene complicaciones graves, como retinopatía, insuficiencia renal y problemas cardiovasculares.

Esta enfermedad es causada por intolerancia al gluten que sufren algunas personas. Estas personas no pueden consumir trigo, cebada, centeno y avena ni ningún producto que los contenga. Las células del intestino atacan el revestimiento interno del intestino causando inflamación y frecuentes dolores abdominales y diarrea.

Fibromialgia También se incluye en enfermedades autoinmunes y se conoce como síndrome. Consiste en una condición que altera la percepción del dolor e interpreta como sensaciones estimulantes, estímulos que no lo son. Pero la persona generalmente manifiesta mucho dolor generalizado del músculo esquelético y también rigidez muscular. Causa otros síntomas difusos como hinchazón de pies y manos y una sensación de hormigueo en las manos.

Puede causar dolor, fatiga, dolores de cabeza, boca seca, colon irritable, calambres menstruales, depresión y trastornos del sueño.

  • Hipertiroidismo e hipotiroidismo.

Las enfermedades de la tiroides tienen que ver con el sistema inmunitario que ataca las células de la glándula tiroides al alterar la producción de hormona tiroidea. Cuando aumenta la producción de la hormona, se llama hipertiroidismo, por el contrario, cuando no hay suficiente producción de la hormona tiroidea, se llama hipotiroidismo.

Es una enfermedad autoinmune que afecta principalmente a las mujeres. También se conoce como tiroiditis linfocítica crónica y casi siempre es causada por hipoactividad tiroidea o hipotiroidismo. Entre sus diversos síntomas, como fatiga, piel seca, inflamación de la glándula y la lengua, también se cuentan el aumento de peso y la obesidad. La causa más común de hipotiroidismo en niños y adolescentes es Enfermedad de Hashimoto.

Aunque estas afecciones no tienen cura y no se pueden prevenir, un buen control y conocimiento de la enfermedad generalmente mejora el estado y la calidad de vida de estos pacientes. Es por eso que le recomendamos que busque ayuda médica si comienza a experimentar síntomas que parecen ser inexplicables.

 

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