Se desarrollarán kits de prueba de coronavirus utilizando tecnología de imágenes de ARN

Los investigadores de la Universidad Simon Fraser utilizarán su tecnología de imágenes pionera, llamada Mango, por su color brillante, para desarrollar kits de prueba de coronavirus. Se encuentran entre un pequeño grupo de investigadores canadienses que respondieron a la rápida oportunidad de financiamiento recientemente anunciada por los Institutos Canadienses de Investigación en Salud (CIHR) para ayudar a abordar COVID-19.

Los investigadores de SFU, Lena Dolgosheina, becaria postdoctoral y Peter Unrau, profesor de biología molecular y bioquímica, desarrollaron Mango para detectar con sensibilidad las moléculas de ARN, lo que ayuda a mejorar la detección viral de virus como el coronavirus al tiempo que permite descubrimientos básicos en el funcionamiento de las células .

La última investigación, dirigida por Unrau, implica el uso de Mango para detectar moléculas individuales de ARN dentro de una célula viva.

“Estamos hechos de moléculas, de modo que cuando algo sale mal dentro de una célula, sucede a nivel molecular”, dice Unrau. “Estamos utilizando el sistema Mango como catalizador, para permitirnos no solo extender las preguntas fundamentales de investigación sino también detectar patógenos. como el coronavirus, más rápido y más eficiente “.

El sistema Mango consiste en un aptámero de ARN Mango que se une estrechamente y específicamente a un tinte fluorescente. El aptámero actúa como un imán: apunta y une esas moléculas de tinte. El tinte se vuelve excitable cuando está atado y brilla intensamente. Las moléculas de ARN modificadas para contener el ‘imán’ del aptámero ahora se destacan de las otras partes de la célula, lo que hace que sea mucho más fácil para los investigadores ver y estudiar las moléculas de ARN bajo un microscopio.

“La regulación celular tiene lugar a nivel de ARN”, dice. “Durante mucho tiempo, la atención se ha centrado en las proteínas, pero es el ARN y no la proteína lo que regula la gran mayoría de los procesos dentro de una célula”.

Los tintes de ARN de mango están actualmente disponibles en Applied Biological Materials (ABM) en Richmond, B.C. La investigación sobre el coronavirus que fue posible gracias a los fondos del CIHR permitirá al equipo desarrollar una metodología de prueba isotérmica, conocida como Mango NABSA (amplificación basada en la secuencia de ácido nucleico).

Los kits Mango NABSA se pueden usar para detectar el coronavirus, que es un virus de ARN de cadena positiva. ABM participa activamente en este proyecto como socio y suministrará las enzimas y los amortiguadores necesarios, que el equipo de SFU desarrolló originalmente.

“La tecnología de mango es de vanguardia y el desarrollo de curas efectivas para el cáncer y otras enfermedades requieren mejores metodologías de imágenes para aprender rápidamente cómo funcionan las células en detalle”, agrega Unrau.

La investigación del equipo se publica en Nature Communications.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionado por Universidad Simon Fraser.