Un estudio de 35 años insinúa que la inmunidad al coronavirus no dura mucho

 

Los coronavirus que causan el resfriado común pueden infectar a las personas repetidamente, lo que sugiere que la inmunidad al nuevo coronavirus que causa el COVID-19 podría ser igualmente de corta duración.

En un nuevo estudio, publicado el 14 de septiembre en la revista Medicina natural, los científicos monitorearon a 10 individuos durante más de 35 años para determinar con qué frecuencia se infectaban con las cuatro estaciones estacionales conocidas coronavirus. Dado que estos virus, conocidos como HCoV-NL63, HCoV-229E, HCoV-OC43 y HCoV-HKU1, causan síntomas leves del resfriado común o ningún síntoma en absoluto, el equipo examinó periódicamente la sangre de los participantes para anticuerpos para detectar nuevos casos de infección.

Cuando las muestras de sangre muestran un aumento en la cantidad de anticuerpos dirigidos a un virus específico, en comparación con muestras anteriores, eso significa que la persona sistema inmunitario está luchando contra una nueva infección. Los investigadores determinaron qué tan pronunciado tenía que ser este cambio en los niveles de anticuerpos para constituir una infección confirmada, en lugar de una fluctuación aleatoria.

“Los nuevos datos muestran que la inmunidad a otros coronavirus tiende a ser de corta duración, con reinfecciones que ocurren con bastante frecuencia unos 12 meses después y, en algunos casos, incluso antes”, dijo el Dr. Francis Collins, director de los Institutos Nacionales de Salud (NIH). ), escribió en un comentario sobre la investigación. En algunos casos, las reinfecciones ocurrieron tan pronto como seis meses y nueve meses después de una infección previa, encontraron los autores del estudio.

Los 10 participantes del estudio formaron parte de los Estudios de Cohorte de Ámsterdam (ACS) sobre la infección por VIH-1 y el SIDA, un estudio de la prevalencia, la incidencia y los factores de riesgo de la infección por el VIH que comenzó en la década de 1980. Los participantes, todos VIH negativos, dieron muestras de sangre cada tres a seis meses durante el estudio, proporcionando 513 muestras en total.

Para el nuevo estudio, los autores volvieron a examinar esas muestras para detectar infecciones por coronavirus, en particular buscando anticuerpos que se dirijan a una porción específica de la nucleocápside de cada virus, la capa dura de proteína que rodea su material genético, conocida como ARN.

Con base en este análisis, el equipo encontró que cada participante contrajo de tres a 17 infecciones por coronavirus dentro del período de estudio, con reinfecciones que ocurren cada seis meses a ocho años y nueve meses. Sin embargo, la mayoría de las veces, la reinfección de un coronavirus en particular ocurrió aproximadamente un año después de la infección anterior.

“Demostramos que las reinfecciones por infección natural ocurren para los cuatro coronavirus estacionales, lo que sugiere que es una característica común para todos los coronavirus humanos, incluido el SARS-CoV-2”, el virus que causa el COVID-19, escribieron los autores.

Aunque los autores no estudiaron el SARS-CoV-2 en su investigación, argumentan que la tendencia observada entre los coronavirus comunes aún podría extenderse al nuevo virus. Todos los coronavirus comunes, a pesar de pertenecer a la misma familia, son genética y biológicamente distintos, por lo que cualquier rasgo compartido entre ellos puede ser “representativo de todos los coronavirus humanos, incluido el SARS-CoV-2”, escribieron los autores. Dicho esto, todavía no sabemos si el SARS-CoV-2 tiene el potencial de reinfectar a los humanos con tanta frecuencia como lo hacen los demás.

Además, “deben tenerse en cuenta al menos tres advertencias al interpretar estos datos”, señaló Collins.

Primero, los niveles fluctuantes de anticuerpos de los participantes no nos dicen nada sobre si realmente se enfermaron con cada reinfección. El aumento de anticuerpos “podría haber proporcionado exactamente la respuesta necesaria para convertir una enfermedad respiratoria significativa en un caso leve de resfriado o en ninguna enfermedad”, escribió Collins. En teoría, también es posible que los cuatro virus puede haber tenido mutaciones genéticas que les permitieron reinfectar a las personas. Y los participantes pueden haber tenido alguna inmunidad a los virus a través de sus glóbulos blancos, en lugar de sus anticuerpos solamente.

Los glóbulos blancos conocidos como células B y células T trabajan juntos para reconocer sustancias extrañas en el cuerpo, incluidos los virus, y movilizan al sistema inmunológico para combatir los patógenos de diversas formas. Live Science informado anteriormente. “Los anticuerpos son sólo un marcador de inmunidad, que probablemente también esté influenciada por la inmunidad mediada por células B y T”, anotaron los autores.

Las células T y las células B también pueden contribuir a la inmunidad contra el SARS-CoV-2, aunque no sabemos cuánto, escribió Collins. A medida que las personas obtengan inmunidad al virus, ya sea a través de infecciones naturales o una vacuna futura, será importante rastrear cuánto dura esa inmunidad, dijo. Es posible que las personas deban vacunarse de forma recurrente para mantener a raya el virus.

En el nuevo estudio, el equipo también encontró que las infecciones por coronavirus estacionales ocurren con más frecuencia en los meses de invierno que en los meses de verano en los Países Bajos, y sugirió que COVID-19 eventualmente podría compartir el mismo patrón estacional. Otros expertos también he predicho que COVID-19 puede circular anualmente después de que termine la pandemia.

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