Un pariente del SARS-CoV-2 se encuentra al acecho en murciélagos congelados de Camboya

 

Por primera vez, se han encontrado parientes cercanos del nuevo coronavirus fuera de China.

Los científicos descubrieron los dos virus en murciélagos congelados y excrementos de murciélago almacenados en laboratorios camboyanos y japoneses,según la información de Nature News & Comment.

Como SARS-CoV-2, el virus que causa COVID-19, continúa circulando en todo el mundo, los científicos nunca han dejado de buscar el punto de origen del patógeno. Al igual que su primo SARS-CoV, que causó brotes de síndrome respiratorio agudo severo a principios de la década de 2000, el SARS-CoV-2 probablemente se originó en los murciélagos herradura (género Rhinolophus); pero alguna evidencia sugiere que el virus pudo haber pasado a través de otro animal antes de infectar a los humanos.

A la caza de parientes cercanos coronavirus, los científicos pueden ayudar a resolver el misterio de cómo el SARS-CoV-2 saltó de los murciélagos a las personas, provocando la corriente pandemia. Ahora, los científicos han descubierto un virus de este tipo en Camboya, dijeron los virólogos a Nature News.

“Esto es lo que estábamos buscando y lo encontramos”, dijo a Nature News la Dra. Veasna Duong, viróloga del Instituto Pasteur en Camboya en Phnom Penh que dirigió la investigación. “Fue emocionante y sorprendente al mismo tiempo”. La investigación aún está en curso y aún no se ha publicado en una revista científica.

El equipo descubrió el virus en dos murciélagos de herradura de Shamel (R. shameli), que fueron capturados por primera vez en 2010, congelados y almacenados. Para confirmar la relación del virus con el SARS-CoV-2, los científicos se acercaron a un pequeño segmento del genoma del virus.  Este segmento, compuesto por 324 pares de bases, los componentes básicos de ARN – es muy similar entre los miembros conocidos de la familia de los coronavirus, dijo a Nature News Alice Latinne, bióloga evolutiva de la Wildlife Conservation Society Vietnam en Hanoi, que no participó en el estudio.

El segmento se usa a menudo para diferenciar nuevos coronavirus de los conocidos, usando sutiles diferencias en su código, dijo Latinne.

El equipo descubrió que el segmento corto del nuevo virus se parecía al del SARS-CoV-2, así como al de su pariente más cercano conocido, un coronavirus de murciélago llamado RaTG13. El equipo ahora debe secuenciar todo el genoma del nuevo virus, que probablemente contiene alrededor de 30.000 pares de bases, para descubrir exactamente qué tan relacionado está el nuevo virus con el SARS-CoV-2.

Hasta ahora, el equipo ha secuenciado alrededor del 70% del genoma, pero hay genes fundamentales que aún deben analizarse, incluidos aquellos que contienen instrucciones para construir la proteína de pico que permite que el virus ingrese a las células.

RaTG13, el pariente más cercano conocido del SARS-CoV-2 hasta la fecha, comparte el 96% de su genoma con el virus pandémico y probablemente se separó del ancestro común de los patógenos entre 40 y 70 años atrás. Entonces, si el virus recién descubierto es al menos un 97% similar al SAR-CoV-2, reemplazaría a RaTG13 como el pariente conocido más cercano. Si las secuencias son al menos un 99% similares, el virus recién descubierto puede ser un antepasado del patógeno pandémico, Aaron Irving, investigador de enfermedades infecciosas de la Universidad de Zhejiang en Hangzhou, China, dijo a Nature News.

Alternativamente, es posible que el virus recién descubierto no se parezca tanto al SARS-CoV-2 como lo hace RaTG13. Por ejemplo, un coronavirus encontrado recientemente en excrementos de murciélagos congelados en Japón comparte aproximadamente el 81% de su genoma con el SARS-CoV-2, según un estudio publicado el 2 de noviembre en la revista. Enfermedades infecciosas emergentes. El virus, llamado Rc-o319, no puede ingresar a las células humanas usando el mismo receptor que usa el SARS-CoV-2, según estudios en cultivo celular.

Sigue siendo un misterio si el virus encontrado en Camboya puede infectar células humanas. Pero de cualquier manera, descubrir nuevos coronavirus en murciélagos en herradura puede proporcionar pistas sobre cómo el SARS-CoV-2 dio el salto a los humanos, además de ayudarnos a anticipar futuras pandemias.

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