Comer un exceso de grasa puede ser perjudicial para las bacterias intestinales, sugiere un estudio reciente de China.

El estudio involucró a más de 200 adultos jóvenes y saludables que fueron asignados a comer ya sea bajo, moderado o dieta alta en grasas por seis meses. Los investigadores del grupo de dieta alta en grasas vieron “cambios desfavorables” en los niveles de ciertas bacterias intestinales y los compuestos que producen estas bacterias.

Tales cambios pueden tener consecuencias negativas a largo plazo, como un mayor riesgo de enfermedades metabólicas como Diabetes tipo 2, escribieron los autores en el estudio, publicado el 19 de febrero en el diario Gut.

Los hallazgos pueden ser particularmente relevantes para las personas en China y otros países donde las dietas son cada vez más “occidentalizadas”, en comparación con las dietas tradicionales de la región. Los hallazgos también podrían aplicarse a personas en países desarrollados como los EE. UU. Que ya tienen dietas con alto consumo de grasa, pero se necesita más investigación para examinar esto, dijeron los autores.

Además, el estudio se realizó en adultos jóvenes y sanos (de 18 a 35 años de edad), por lo que no está claro si los resultados se aplican a otros grupos de personas.

Bacteria intestinal y grasa

Estudios previos han demostrado que las personas Las dietas pueden afectar sus bacterias intestinales., y que la obesidad se ha relacionado con reducciones en ciertos tipos de tales bacterias. Pero relativamente pocos estudios han examinado los cambios en las bacterias intestinales después de asignar personas a una dieta específica.

En el nuevo estudio, los participantes fueron asignados aleatoriamente a uno de tres grupos de dieta: bajo en grasa grupo, que obtuvo el 20 por ciento de sus calorías diarias de la grasa y el 66 por ciento de los carbohidratos; el grupo de grasa moderada, que obtuvo 30 por ciento de las calorías diarias de la grasa y 56 por ciento de los carbohidratos; y el grupo alto en grasa, que obtuvo el 40 por ciento de las calorías diarias de la grasa y el 46 por ciento de los carbohidratos.

El número total de calorías y la cantidad de proteínas y fibra en la dieta de los participantes fue el mismo para todos los grupos. Los participantes también dieron muestras de sangre y heces al inicio y al final del estudio.

Al final del estudio de seis meses, los participantes en el grupo de dieta baja en grasas vieron aumentos en los niveles de las llamadas buenas bacterias como Blautia y Faecalibacterium, en comparación con sus niveles al inicio del estudio; aquellos en el grupo de dieta alta en grasas tenían niveles reducidos de estas bacterias. Las bacterias Blautia y Faecalibacterium  ayudan a producir un ácido graso llamado butirato, que es una fuente clave de energía para las células intestinales y tiene propiedades antiinflamatorias.

De hecho, cuando los investigadores midieron los niveles de butirato en las muestras de heces de los participantes, vieron que aquellos en el grupo bajo en grasa tenían niveles elevados de este compuesto al final del estudio, mientras que los del grupo alto en grasa tenían niveles reducidos.

Además, a lo largo del estudio, las personas en el grupo de dieta alta en grasas experimentaron aumentos en los niveles de bacterias llamadas Bacteroides y Alistipes, que se han relacionado con la diabetes tipo 2.

Las personas en el grupo de dieta alta en grasas también tuvieron aumentos en los niveles de los llamados ácidos grasos de cadena larga, que se cree que estimulan inflamación en el cuerpo. De hecho, los investigadores encontraron niveles aumentados de ciertos marcadores de inflamación en la sangre de los participantes en el grupo alto en grasa.

“Según los investigadores, en comparación con una dieta baja en grasas, el consumo a largo plazo de una dieta alta en grasas” tiene efectos negativos, al menos para los adultos jóvenes sanos en China que están haciendo la transición a una dieta más occidentalizada.

El estudio observó que los participantes en los tres grupos de dieta perdieron peso durante el estudio, y el grupo de dieta baja en grasa perdió más peso. No está claro si la pérdida de peso podría estar relacionada con algunos de los cambios observados en las bacterias intestinales de los participantes y los marcadores metabólicos, por lo que se necesitan investigaciones futuras para aclarar esto, dijeron los autores.

La investigación se llevó a cabo en el Hospital General del Ejército Popular de Liberación en Beijing y en la Universidad de Zhejiang en Hangzhou, China.

Publicado originalmente en Ciencia viva.

Source link