¿Usar anteojos podría reducir el riesgo de COVID-19?

 

Las personas que usan anteojos pueden tener un riesgo menor de contraer COVID-19 que las que no usan anteojos, sugiere una investigación preliminar de China.

Los investigadores del estudio analizaron información de 276 pacientes en un hospital en la provincia china de Hubei y encontraron que solo alrededor del 6% dijo que usaba anteojos durante más de 8 horas al día, todos los cuales tenían miopía, o miopía. Eso es mucho más bajo que la tasa estimada de miopía en Hubei de investigaciones anteriores, que fue del 31,5%.

El nuevo estudio, publicado el miércoles (16 de septiembre) en la revista Oftalmología JAMA, “es provocativo y plantea la posibilidad de que el uso de protección ocular por parte del público en general pueda ofrecer algún grado de protección contra COVID-19”, dijo la Dra. Lisa Maragakis, profesora asociada de medicina y epidemiología en la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins, quien no participó en el estudio, escribió en un editorial que acompaña al estudio.

Sin embargo, Maragakis advierte que es demasiado pronto para recomendar que todos usen anteojos, gafas protectoras o protectores faciales en público, además de que ya estén usando máscaras faciales, para protegerse contra COVID-19. El nuevo estudio tiene una serie de limitaciones: para empezar, el estudio fue relativamente pequeño e incluyó pacientes en un solo hospital. Es importante destacar que el estudio solo encontró una asociación y no puede probar una relación de “causa-efecto” entre usar anteojos y estar protegido del COVID-19, dijo Maragakis.

Maragakis pidió más estudios para confirmar los hallazgos y para determinar “si existe algún beneficio adicional al usar anteojos u otras formas de protección ocular en entornos públicos, además de usar una máscara y el distanciamiento físico, para reducir el riesgo de adquirir [COVID-19]. ”

Protección para los ojos

Aunque se recomienda que los trabajadores de la salud usen protectores faciales o gafas protectoras, junto con mascarillas, para reducir el riesgo de contraer COVID-19, las pautas de salud pública generalmente no promueven el uso de protección ocular para el público; en cambio, enfatizan la importancia de las máscaras, distanciamiento físico y lavarse las manos. (Los CDC no recomiendan los protectores faciales como sustitutos de las mascarillas).

Los autores del estudio, del Hospital Suizhou Zengdu en Suizhou, China, decidieron investigar el vínculo entre los anteojos y la prevención del COVID-19 después de notar que pocos pacientes con COVID-19 en su hospital usaban anteojos.

Inscribieron a los 276 pacientes en su estudio entre el 27 de enero y el 13 de marzo de 2020. A todos los participantes se les preguntó si usaban anteojos, cuánto tiempo llevaban anteojos durante el día y por qué los necesitaban.

En general, 30 participantes, o alrededor del 11%, dijeron que usaban anteojos, pero solo 16 participantes, o el 5,8%, usaron anteojos durante más de 8 horas al día y eso fue por miopía. (Los otros 14 participantes usaban anteojos para leer).

Para comparar esto con la población general, el investigador se basó en un estudio realizado en 1985 entre estudiantes de la provincia de Hubei, que mostró que alrededor de un tercio tenía miopía, y casi todos usaban gafas.

Sin embargo, Maragakis señaló que este grupo de comparación es una limitación del estudio porque la investigación se llevó a cabo “décadas antes” y no fue específica de Suizhou.

Pero en general, la miopía es una afección común, que se estima que afectará al 27% de la población mundial en 2010, con la mayor prevalencia en el este de Asia, según la Organización Mundial de la Salud.

Ninguno de los participantes en el estudio usó lentes de contacto, por lo que aún es necesario estudiar si el uso de lentes de contacto afecta el riesgo de COVID-19, dijeron los autores.

Los investigadores no examinaron por qué los anteojos pueden reducir el riesgo de COVID-19, pero plantean la hipótesis de que el uso de anteojos desalienta a las personas a tocarse los ojos, lo que reduciría las posibilidades de que las personas transfieran el virus de las manos a los ojos. Se sabe que las células del ojo tienen receptores que permiten que el SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19, ingrese al cuerpo; y el virus ha sido detectado en el ojos de pacientes con COVID-19.

Maragakis agregó que los anteojos también pueden “servir como una barrera parcial que reduce el inóculo [amount] de virus de una manera similar a lo que se ha observado para las máscaras de tela “.

“Estos hallazgos sugieren que el ojo puede ser una vía de infección importante para COVID-19, y se debe prestar más atención a las medidas preventivas, como lavarse las manos con frecuencia y evitar tocarse los ojos “, concluyeron los autores del estudio.

Aún así, además de estudios adicionales para confirmar los hallazgos, los investigadores también deben considerar las posibles consecuencias no deseadas de una recomendación general de usar protección para los ojos en público. Las personas que no están acostumbradas a usar anteojos o antiparras pueden tocarse la cara con más frecuencia cuando se quitan, reemplazan o ajustan los anteojos, dijo Maragakis.

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